Visita de objeto interestelar intriga comunidade científica

 

Rolando Ligustri / phys.org

O cometa C/2012 K1 PanSTARRS fotografado em setembro de 2014

O objeto interestelar foi detectado por um astrônomo amador, e desde então o visitante passou a intrigar a comunidade científica.

Gennady Borisov, astrônomo amador, utilizou um telescópio que ele mesmo construiu para avistar o objeto. Sua descoberta atraiu a atenção do Minor Planet Center (MPC), organização que opera no Observatório Astrofísico Smithsonian sob os cuidados da União Astronômica Internacional (IAU), segundo o Daily Mail.

Recentemente, a IAU divulgou um documento sobre o corpo chamado de C/2019 Q4 (Borisov). A comunidade científica suspeita que o objeto seja um cometa, já que ele se comporta como tal, ejetando gases à medida em que vai se aproximando do Sol.

Até o momento, os cientistas conseguiram estimar sua órbita, revelando que ele possui uma trajetória hiperbólica, ou seja, sua velocidade é alta o suficiente para que escape da atração gravitacional do Sol. Sendo assim, ele estaria apenas de passagem, e provavelmente não voltaria mais.

Por sua vez, o MPC reconhece que novas observações e análises de dados são necessárias para confirmar a órbita do C/2019 Q4 (Borisov), bem como sua origem interestelar.

Para Matthew Holman, diretor do MPC, o objeto está na direção do Sol quando avistado da Terra, o que dificulta sua observação no momento. Além disso, ele afirma que caso o objeto não seja desintegrado ou sofra qualquer outra tragédia inesperada, os cientistas estarão prontos para observá-lo atentamente.

O C/2019 Q4 veio da direção da constelação de Cassiopeia e provavelmente passará próximo de Marte em dezembro, depois disso começará a deixar o Sistema Solar.

 

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