Cientistas descobrem micróbio “único” no parque de Yellowstone

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Águas termais em lagoa ácida no parque Yellowstone, nos Estados Unidos

Águas termais em lagoa ácida no parque Yellowstone, nos Estados Unidos

Os biólogos encontraram em fontes termais do Parque Nacional de Yellowstone um micróbio muito incomum que cresce quando tem comida de poucas calorias, e não se reproduz caso haja alimentação com elevado teor de calorias.

“Habitualmente as grandes fontes de energia sustentam grande quantidade de micróbios e a comida ‘má’ não representa interesse para ninguém. Se verificou que, para o Acidianus, a situação é diferente”, conta Everett Shock da Universidade do Estado do Arizona em Tempe (nos EUA).

Os lagos e fontes quentes da Caldeira de Yellowstone, no ocidente dos EUA, são um dos lugares mais estranhos da Terra, onde existem microrganismos muito incomuns capazes de viver em condições infernais, sobreviver à radiação muito forte, e ao calor extremo, se alimentar de enxofre e viver em ácidos.

O estudo de tais micróbios, supõem os cientistas, ajudará a perceber quais são as chances de surgimento da vida fora da Terra e em que condições ela pode decorrer. Vários destes micróbios podem crescer e se reproduzir, por exemplo, nas camadas profundas do solo de Marte ou nas águas das luas de Saturno ou de Júpiter.

A razão porque estes micróbios são tão parcimoniosos e preferem viver em condições de deficit energético, Shock e seus colegas não revelam. Mas os cientistas supõem que isto pode estar ligado com a acessibilidade da comida.

O hidrogênio e o enxofre, dos quais o Acidianus se alimenta, se encontram mais frequentemente do que outros compostos mais ricos em energia. Assim, estes micróbios, que se acostumaram a se alimentar assim, estão protegidos da fome, caso não haja outra comida.

Tudo isso mostra que nem todos os seres vivos na Terra e fora dela usam a comida mais rica em calorias para se alimentar. A descoberta, segundo Everett Shock, pode mudar a nossa percepção sobre a vida extraterrestre e sobre onde a buscar.

A pesquisa foi publicada em um artigo da revista Nature Geoscience.

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