Floresta tropical de mais de 90 milhões de anos é descoberta na Antártica

Igor Podgorny / Sputnik

Os restos do que outrora teria sido uma floresta tropical na Antártica foram descobertos em uma amostra de gelo obtida no continente congelado.

A floresta, que existiu há 90 milhões anos, quando os dinossauros ainda habitavam a Terra, se desenvolveu em um período em que a temperatura do planeta era muito mais alta do que é hoje.

O clima da Terra mudou muitas vezes ao longo da história, com temperaturas globais aumentando e diminuindo drasticamente. Durante as eras glaciais, as camadas de gelo se estendiam em direção ao equador.

O pesquisador Johann Klages, do Instituto Alfred Wegener do Centro Helmheltz para Pesquisas Marinhas e Polares (Alemanha), disse à Newsweek que foi descoberto “um registro completo terrestre do solo da floresta antártica a 82 graus sul”.

A equipe recolheu a amostra no oeste do continente. Os pesquisadores identificaram a seção, que um dia teria sido terra, por causa de sua cor distinta.

Ao escanear os sentimentos, foi verificado que o solo possuía uma densa rede de raízes fossilizadas. Elas estavam preservadas de uma forma que suas estruturas celulares poderiam ser analisadas. Klages afirma que o clima da época poderia ser comparável ao das atuais florestas tropicais temperadas do norte da ilha Sul, na Nova Zelândia.

As descobertas foram publicadas no jornal científico Nature, sugerindo que a os níveis atmosféricos de dióxido de carbono nessa época eram maiores do que se imaginava. A equipe de cientistas do instituto alemão afirma que as temperaturas na Antártica rondavam os 12°C na época, sendo superiores a 19°C durante o verão.

Klages comenta que a descoberta inédita possibilita a criação de novos modelos detalhados.

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