Mini-helicóptero da NASA irá explorar Marte em 2020

Goddard Space Center / NASA

A NASA anunciou que planeja enviar o primeiro helicóptero para Marte em 2020. Aproximadamente do tamanho de um drone, o aparelho tem como missão aprofundar os conhecimentos sobre o Planeta Vermelho.

O aparelho pesa 1,8kg e foi batizado de “O Helicóptero de Marte”, estando previsto que sua missão seja realizada em conjunto com um robô sobre rodas. O objetivo é estudar a habitabilidade do Planeta Vermelho, procurar sinais de vida antiga e avaliar os recursos naturais, bem como os riscos para futuros exploradores humanos.

O lançamento está previsto para julho de 2020 e sua chegada para fevereiro de 2021. “A NASA tem orgulho na sua História, como pioneira”, salientou o patrão da agência espacial norte-americana, Jim Bridenstine. “A ideia de um helicóptero voando pelo céu de outro planeta é empolgante”, adiantou.

O programa teve início em outubro de 2013, como um projeto de desenvolvimento de um dos laboratórios da NASA, o Jet Propulsion Laboratory. O helicóptero será equipado com “painéis solares para recarregar suas baterias de lítio e com um dispositivo de aquecimento para protegê-lo das noites frias marcianas”, explicou Mimi Aung, chefe do projeto.

Para a NASA, o desafio corresponde a “uma proeza de grandes riscos e de grandes repercussões”. Em caso de sucesso, pode inspirar futuras explorações em Marte, uma vez que deverá sobrevoar locais inacessíveis a outros veículos.

“A capacidade de ver claramente o que está por trás da próxima colina é crucial para os futuros exploradores”, destacou um dos responsáveis da agência, Thomas Zurbuchen.

Ciberia, Lusa // ZAP

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