Pesquisadores descobrem em cometa elemento essencial para vida na Terra

A descoberta indica que os elementos imprescindíveis para o surgimento da vida podem ter chegado à Terra por meio de cometas.

Pesquisadores identificaram fósforo e flúor em partículas de poeira sólida coletadas no interior do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. O cometa levou seis anos e meio para orbitar o Sol.

As partículas de poeira foram coletadas com o Espectrômetro de Massa de Íons Secundários (COSIMA, na sigla em inglês). O instrumento estava a bordo da sonda espacial Rosetta da Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês), que rastreou o comenta a alguns quilômetros de distância entre setembro de 2014 e setembro de 2016.

O instrumento coletou partículas de poeira diretamente próximas ao cometa. As amostras foram fotografadas remotamente, levando a uma seleção de imagens medidas com o instrumento. Todos os passos foram controlados através da Terra.

A detecção de íons de fósforo em partículas sólidas está contida em minerais ou fósforos metálicos.

“Demonstramos que os minerais apatita não são uma fonte de fósforo, o que significa que a descoberta de fósforo ocorre em uma forma mais reduza e possivelmente mais solúvel”, disse o líder do projeto Harry Lehto do Departamento de Física e Astronomia da Universidade de Turku na Finlândia, conforme cita o portal Phys.org.

Esta é a primeira vez que elementos necessários para vida são encontrados em matéria cometária. Carbono, hidrogênio, nitrogênio, oxigênio e enxofre foram encontrados em relatos de estudos anteriores pela equipe do COSIMA de moléculas orgânicas.

O fósforo descoberto pelo estudo, publicado pela Royal Astronomical Society, é o último destes elementos. A sua descoberta indica cometas como possíveis transportadores dos mesmos para o planeta Terra.

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