Scott Kelly voltou do espaço com o DNA diferente do irmão gêmeo

Bill Ingalls / NASA

O astronauta Scott Kelly

Depois de ter passado um ano no espaço, Scott Kelly regressou à Terra mas algo mudou: 7% dos genes do astronauta da NASA não voltaram ao normal após seu retorno.

Há dois anos, um estudo realizado pela NASA analisou Scott Kelly antes, durante e depois de passar um ano a bordo da Estação Espacial Internacional (EEI), através de uma comparação com seu irmão gêmeo, Mark, que permaneceu na Terra.

Os resultados preliminares revelaram que 7% dos genes do astronauta não voltaram ao normal após seu retorno à Terra. A transformação do DNA sugere assim mudanças à longo prazo em seus genes.

A agência já tinha divulgado no ano passado alguns resultados. Os dados mais recentes foram publicados pela agência e retirados do Workshop de Pesquisa de 2018 para o Programa de Pesquisa Humana da NASA, realizado em janeiro deste ano.

De modo a acompanhar as mudanças físicas, os cientistas mediram os metabolitos de Scott, citocinas e proteínas antes, durante e depois da missão.

Com os resultados, os cientistas descobriram que as missões espaciais estão associadas ao estresse provocado pela privação de oxigênio, aumento da inflamação e deslocamentos de nutrientes que afetam a expressão genética.

Algumas das mutações, encontradas depois da missão, podem ter sido causadas pelo estresse das viagens espaciais. Uma das mudanças mais importantes foi a hipoxia, uma quantidade de oxigenação tecidual diferente.

NASA

Scott e Mark Kelly, os astronautas gêmeos

A hipoxia pode ter sido provocada pela falta de oxigênio e, pelo contrário, a existência de altos níveis de dióxido de carbono. Além disso, foram registradas mudanças nos cromossomos, colágeno, coagulação do sangue e na formação óssea do astronauta.

O estudo realizado com os gêmeos é importante, já que ajuda a NASA a obter informações sobre o que acontece com o corpo humano no espaço, especialmente em missões que superam os seis meses de duração.

A pesquisa sobre como o corpo humano se ajusta à gravidade, ao isolamento, à radiação e ao estresse das viagens espaciais é necessária antes que os astronautas sejam enviados em missões que irão durar o triplo do tempo, como uma viagem a Marte, por exemplo.

Ciberia // ZAP

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