Cientistas descobrem bactéria para combater aquecimento global

Um tipo de bactéria recém-descoberto pode salvar a humanidade das catastróficas consequências do aquecimento global e evitar que todo o gelo do Ártico derreta.

Cientistas da Universidade de Princeton descobriram que o solo do Ártico contém microrganismos que consomem metano, o que poderia retardar o aquecimento global — e salvar a humanidade da catástrofe que a fusão das calotes polares poderia trazer.

À medida que a calota de gelo do Ártico continua a recuar para níveis sem precedentes a cada ano, cargas enormes de dióxido de carbono e metano são liberadas para a atmosfera, empurrando as temperaturas globais cada vez mais alto.

No entanto, a bactéria do solo do grupo Upland Soil Cluster Alpha vai começar absorvendo o metano, transformando-o em álcool metílico, de acordo com o estudo, publicado na The ISME Journal.

Segundo o Princeton Journal Watch, os pesquisadores observaram que a capacidade desta bactéria de neutralizar o metano na atmosfera aumenta à medida que as temperaturas globais sobem.

Durante um período de três anos, um local de pouco carbono nas ilhas Axel Heiberg, na região ártica do Canadá, consumia consistentemente mais metano à medida que a temperatura do solo aumentava de 0 para 18 graus Celsius (32-64,4 graus Fahrenheit).

princeton.edu

Chui Yim “Maggie” Lau, geomicrobiologista da Universidade de Princeton, EUA

Chui Yim “Maggie” Lau, geomicrobiologista da Universidade de Princeton, EUA

Se as temperaturas globais subirem cerca de 15 graus nos próximso 100 anos, a bactéria do solo poderá ser capaz de consumir 30 vezes mais metano do que absorve hoje em dia, estimam os pesquisadores.

Isso vai impedir o planeta de aquecer mais, apesar da enorme quantidade de gás atualmente está a ser emitida do gelo ártico.

“Não temos uma resposta clara sobre se estas bactérias dos solos do Ártico vão compensar o metano que existe na atmosfera ou não, mas certamente vão ajudar a situação”, disse Chui Yim Lau, uma das autoras do estudo.

Os pesquisadores estão otimistas sobre as perspectivas do uso de bactérias do Ártico e sugerem que, se elas são onipresentes em todos os solos árticos, elas vão jogar um papel importante na regulação dos níveis de metano na atmosfera em todo o mundo no futuro.

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