De surpresa, asteroide passa hoje entre a Terra e a Lua

(dr) Detlev van Ravenswaay

Um “objeto próximo da Terra” descoberto há apenas 3 dias passa nesta quinta-feira (28) entre a Terra e a Lua.

O asteroide 2017 YZ4, descoberto pelo observatório Mt. Lemmon Survey no dia de Natal, passa nesta quinta-feira a uma distância que, à escala astronômica, é um fio de cabelo, destaca o portal The Watchers.

Este é o primeiro asteroide conhecido a se aproximar da Terra a uma distância lunar desde o dia 21 de novembro, e é o 52º visitante que a Terra recebe em 2017.

O objeto celeste tem diâmetro que varia entre os 6,9 e os 15 metros, e se move a uma velocidade de 9,5 km/h. Às 12h56 desta quinta-feira, se encontrará a uma distância de apenas 224.396 quilômetros da Terra – quase dois terços da distância que nos separa da Lua (384.400 quilômetros).

O asteroide, que recebeu o nome de 2017 YZ4, e é considerado um Near Earth Object (NEO), ou “objeto próximo da Terra”.

A visita destes NEO não é incomum. De acordo com os dados disponíveis no dia 24 de dezembro, os astrônomos conhecem 17.495 objetos do tipo NEO, que se movem ao redor da Terra. Destes, 17.389 são asteroides. Desde o início deste ano, foram descobertos 1.985 objetos próximos à Terra.

Mas podemos ficar descansados, pois o nosso visitante natalino não trás o fim do mundo –  nem os reis magos com presentinhos.

Ciberia // ZAP

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