Pesquisadores descobrem monstrinho com 414 patas, 4 pênis e 65 milhões de anos

Paul E. Marek et al / Zoo Keys

A parte dianteira do corpo de um Illacme tobini (esquerda) e um Illacme plenipes (direita) vista com uma aproximação de 300 µm (esquerda) e 200 (direita) µm

A parte dianteira do corpo de um Illacme tobini (esquerda) e um Illacme plenipes (direita) vista com uma aproximação de 300 µm (esquerda) e 200 (direita) µm

Uma espécie de milípedes do gênero Illacme, o Illacme tobini, recentemente encontrada na Califórnia por uma equipe de pesquisadores dos EUA, tem 414 patas, quatro pênis e 65,5 milhões de anos, além de 200 órgãos internos tóxicos.

A nova espécie encontrada, Illacme tobini, terá asisstido a quebra do antigo supercontinente Pangeia, que aconteceu há mais de 200 milhões de anos.

Minúsculo — tem menos de um centímetro — e com 414 patas para andar, o esquisito animalzinho tem quatro pênis e um misterioso órgão na região da boca, cuja função ainda é desconhecida.

Os detalhes da descoberta foram publicados na revista científica Zoo Keys. A espécie foi descoberta no Sequoia National Park, na Califórnia, nos Estados Unidos.

Segundo o artigo, o Illacme pertence à família dos Siphonorhinidae, comum na Califórnia, Wallacea, Sundalândia, Himalaias, Indo-Birmânia e no sul da África.

Paul E. Marek et al / Zoo Keys

O Illacme tobini tem 414 patas e gonópodes

O Illacme tobini tem 414 patas e gonópodes

O gênero Illacme já é o recordista no número de patas, a maior cifra sendo 750 – resultado que pertence a um Illacme plenipes que foi achado na década de 1930.

A nova espécie, conta o EurekAlert, foi chamada Illacme tobini em homenagem a Ben Tobin, o “biólogo das cavernas” do National Park Service dos Estados Unidos.

O Illacme tobini tem 200 glândulas venenosas, 414 patas, 4 gonópodes – patas modificadas que se transformaram em órgãos sexuais – e o corpo está coberto com uma espécie de “cabelos” que segregam seda.

Uma coisa não deixa dúvida, se fosse um pouco maior, o enigmático monstrinho das 414 patas seria bem assustador.

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