Descoberto novo tubarão pré-histórico (e ninguém sabe como escapou por tanto tempo)

Kenshu Shimada

Fósseis de dentes permitiram descobrir uma nova espécie de tubarão pré-histórico, o Megalolamna paradoxodon

Fósseis de dentes permitiram descobrir uma nova espécie de tubarão pré-histórico, o Megalolamna paradoxodon

Uma equipe de pesquisadores descobriu uma nova espécie de tubarão pré-histórico, graças a seus dentes fossilizados. O achado é surpreendente pelo fato de só agora se ter chegado à existência deste parente afastado do tubarão-branco.

Com cerca de quatro metros de comprimento e dentes de 4,5 centímetros, o Megalolamna paradoxodon – o nome científico com que foi batizado este novo tubarão – viveu há 20 milhões de anos, na época do Miocênico.

A sua descoberta foi possível graças à análise de cinco dentes fossilizados que foram encontrados nos EUA, no Peru e no Japão.

Estes cinco dentes de cerca de 4,5 cm de comprimento permitiram à equipe liderada por Kenshu Shimada, professor na Universidade DePaul, nos Estados Unidos, chegar a esta espécie “excepcionalmente rara”, salienta o pesquisador no comunicado da instituição sobre o estudo.

Este tubarão pré-histórico, que tinha dentes da frente do tipo de agarrar e dentes traseiros específicos para cortar, era um predador de peixes de média dimensão, explicam os autores no artigo publicado na Historical Biology.

Tinha um tamanho comparável ao tubarão-branco atual e era, no mais, do mesmo grupo deste, os lamniformes, onde se incluem algumas das mais conhecidas espécies destes temíveis predadores.

“É bastante surpreendente que um tubarão lamniforme tão grande, com uma distribuição global, tenha se evadido de reconhecimento até agora, especialmente porque há numerosas localidades do Miocênico onde os dentes fósseis de tubarão estão bem documentados”, salienta Kenshu Shimada.

Este tubarão pré-histórico pertence à classe dos Otodontidae, que inclui os já extintos super-predadores megalodon, que podiam atingir até 10 metros de comprimento, e o não menos temível tubarão “mega-dentado”.

SV, ZAP

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