Cientistas “filmam” monstro com 500 milhões de anos na hora da caça

Uma equipe de cientistas canadenses conseguiu “capturar imagens” de uma espécie de animal marinho com 500 milhões de anos, descoberta recentemente nas Montanhas Rochosas, que reconstituem como o animal caçava suas presas.

O monstro marinho pertence ao período Cambriano (de 541 a 485 milhões de anos atrás) e foi encontrado por oceanógrafos canadenses no Folhelho Burgess, nas Montanhas Rochosas do Canadá, considerado uma das principais jazidas de fósseis do mundo.

A descoberta foi apresentada em um artigo publicado na BMC Evolutionary Biology.

O verme, com nove tentáculos do tamanho de polegares humanos, possui uma aparência um tanto estranha. Os cientistas, liderados por Jean-Bernard Caron, pesquisador do Royal Ontario Museum, criaram uma animação com os movimentos que calculam que o monstro teria, “capturando” o animal no momento da caça.

Danielle Dufault / Royal Ontario Museum

Conceito artístico do Ovatiovermis cribatus

Conceito artístico do Ovatiovermis cribatus

Segundo o Science Daily, os pesquisadores acreditam que fortes garras recurvadas nos membros traseiros podem ter permitido que a criatura, tal como outras espécies lobopodianas relacionadas, se ancorassem em superfícies duras e ficassem mais ou menos eretas.

Dois pares longos de membros de spinulose (peludos ou espinhosos) em direção à frente do corpo teriam sido usados para filtrar ou coletar alimentos da água e aproximá-los da boca dos animais.

Pode parecer que o animal está aplaudindo, mas não, este é o movimento que faz para atrair suas vítimas, e por isso foi batizado com o nome científico de Ovatiovermis cribatus.

Segundo o oceanógrafo Cédric Aria, pesquisador da Universidade de Toronto, no Canadá, e um dos autores do estudo, “a adaptabilidade funcional dessa criatura foi refletida em seu nome científico”.

Cribratus é a palavra em latim para ‘peneirar’, e Ovatiovermis se refere à postura que parece ter adotado: uma criatura tipo verme que ficava em posição de ovação perpétua”, explica o pesquisador.

Ciberia // Science Daily / SN

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