Vírus Zika é eficaz contra células cancerígenas no cérebro de adultos

Cientistas da Faculdade de Ciências Médicas da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), no Brasil, descobriram que o vírus Zika se mostrou eficaz no combate a células cancerígenas no cérebro de adultos.

Os pesquisadores chegaram à conclusão, publicada numa revista científica norte-americana, depois de terem injetado o vírus em células que continham “glioblastoma”, o tumor do sistema nervoso central mais comum e maligno, dado que apenas 24 horas depois, o Zika já tinha eliminado metade das células cancerígenas.

Esse processo foi repetido nas horas seguintes sem que as células saudáveis fossem afetadas pela ação do vírus. Experiência ocorreu sob a premissa de que o Zika é consideravelmente destrutivo em células cerebrais de recém-nascidos, mas não em adultos.

“As células do bebê têm uma alta taxa de proliferação. Parecida com as do câncer, que nada mais é do que uma doença que prolifera de forma descontrolada. E as células saudáveis, não. Então ele protegeria as células normais do adulto, mas eliminaria apenas as células do câncer, tornando um tratamento mais específico do que uma quimioterapia”, explicou a cientista Estela de Oliveira Lima, citada pelo G1.

Além disso, os pesquisadores notaram que quando ocorreu o contato entre o Zika e a célula cancerígena, aumentou significativamente a quantidade de “digoxina”, substância responsável pela morte dos tumores e que é utilizada já na medicina no tratamento de algumas doenças cardíacas.

“A descoberta da substância e o mecanismo com que ela também atua no glioblastoma, nesse tipo de câncer, é inédito no mundo“, afirmou o médico Rodrigo Ramos Catarino.

Após as descobertas em laboratório, o próximo passo será realizar testes com animais e, por fim, em humanos, o que pode levar, se confirmados os resultados da pesquisa, a um novo tratamento contra tumores cerebrais e ao desenvolvimento de uma vacina.

O Zika, assim como a dengue, a chikungunya e a febre amarela, é transmitido pelo Aedes aegypti, um mosquito cuja população se multiplica com a chegada do verão.

O Brasil foi um dos países mais afetados pelo Zika em 2016, que declarou estado de emergência antes de a própria Organização Mundial de Saúde (OMS) alertar para a gravidade da doença.

Em 2016, foram registrados 216.207 casos prováveis de febre pelo vírus Zika no Brasil e oito mortes foram confirmadas.

Ciberia, Lusa // ZAP

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