Arqueólogos descobrem campo do jogo de bola dos astecas na Cidade do México

Em pleno coração da Cidade do México, uma equipe de arqueólogos descobriu vestígios do templo principal do deus do vento Ehecatl e uma parte de um campo do jogo de bola dos astecas.

A descoberta foi feita por pesquisadores do Instituto Nacional de Antropologia e História do México (INAH) em uma rua lateral, atrás da catedral católica da era colonial espanhola que impera na Praça Zocalo, no centro histórico da Cidade do México. Os vestígios arqueológicos encontrados estavam no local onde existiu um hotel na década de 1950.

Os arqueólogos chegaram aos alicerces do templo do deus Ehecatl, em forma circular, e a uma pequena parte de um campo do jogo de bola, esporte de caráter ritual que se disputava no tempo dos Astecas.

Ao lado do campo, foram descobertas 32 vértebras do pescoço de homens em uma pilha; um indício de que teriam sido sacrifícios humanos.

“Foi uma oferta associada ao jogo de bola, mesmo ao lado da escada. As vértebras ou pescoços vieram, seguramente, de vítimas que foram sacrificadas ou decapitadas”, explica o arqueólogo Raul Barrera em declarações divulgadas pela Reuters.

Jogo de bola sem pés e com sacrifícios humanos

Há registros de vários campos do jogo de bola em diversas zonas da América do Norte e Central, mas a maioria está situada no México. Este esporte, de caráter ritual, era conhecido por “ullamaliztli” entre os astecas, enquanto os maias o chamavam de “pok-ta-pok“.

Os campos tinham, habitualmente, a forma de um I, com uma área comprida e estreita ao meio e duas paredes laterais inclinadas. O objetivo do jogo era passar uma bola por entre um aro de pedra, geralmente colocado na vertical, naquilo que se assemelha a marcar um gol no futebol atual.

Os jogadores não podiam usar as mãos, nem os pés e tinham que atirar a bola com braços, quadris e coxas.

O “ullamaliztli” podia se desenrolar por vários dias e terminava, habitualmente, com o sacrifício de elementos das equipes em disputa – ou dos vencedores ou dos derrotados, não há uma versão consensual relativamente ao que sucederia.

O jogo era visto como uma luta entre o bem e o mal, entre o Sol e a Lua. Os sacrifícios humanos visavam garantir que o bem ganhava e que o Sol se mantinha a iluminar a Terra.

Atualmente, e depois de algum período de esquecimento, o jogo de bola asteca tem sido recuperado, com a organização de vários torneios no México. Já neste ano, a cidade de Teotihuacán acolheu o Segundo Torneio Mesoamericano de Bola Ulamaztli 2017, reunindo várias equipes do país.

// ZAP

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