Buraco negro gigante está há mais de 10 anos devorando uma estrela

Os astrônomos encontraram, por acaso, um buraco negro incomum na constelação de Virgem que engole quantidades exorbitantes de matéria.

Segundo revela o astrofísico Dacheng Lin, pesquisador da Universidade New Hampshire em Durham, em um artigo publicado na revista Nature Astronomy, um buraco negro gigante rasgou uma estrela e depois engoliu seus restos durante aproximadamente uma década.

Esta duração é mais de dez vezes superior a qualquer episódio observado da morte de uma estrela por um buraco negro.

“Testemunhamos a agonia excitante e duradoura da estrela. Nos anos anteriores, estávamos buscando sinais e examinando dezenas de rupturas estrelares, mas nenhum dos fenômenos era tão luminoso e demorado como esse”, descreve Lin.

Quando estrelas e outros objetos se aproximam do buraco negro, este os engole, mas por partes, lentamente, o que aumenta o brilho da estrela. Esse fenômeno pode ser observado durante meses graças ao atraso gravitacional do tempo nos arredores do buraco negro.

Segundo Lin, sua equipe descobriu por acaso um dos buracos negros mais extraordinários ao observar o conjunto de galáxias NGC 5813 na constelação de Virgem, localizada a bilhões de anos-luz da Terra.

Com ajuda de telescópios, os cientistas descobriram mais uma galáxia, sendo esta mais próxima ao nosso planeta, SDSS J1500+0154, que atualmente está na etapa de formação estrelar. Um buraco negro relativamente pequeno se encontra no seu centro, cuja massa excede a da Terra apenas em um milhão de vezes.

A luminosidade especial deste buraco negro chamou a atenção dos astrônomos. Descobriu-se que o buraco esteve ativo nos anos de 2011, 2008 e 2006 e que tem “almoçado” há mais de 11 anos os restos estrelares, concluem cientistas.

“Durante a maior parte do tempo que observámos este objeto, ele tem crescido rapidamente,” afirmou o co-autor do estudo James Guillochon, do Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica em Cambridge.

“Isto diz-nos algo invulgar: uma estrela com o dobro da massa do nosso Sol está a alimentar o buraco negro”, adiantou.

Isto é o que se chama apetite voraz.

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