Cientistas acreditam que luas fora do Sistema Solar podem explicar vida extraterrestre

Dan Durda

As luas que orbitam em torno de planetas fora do nosso Sistema Solar podem abrigar vida extraterrestre, segundo os astrofísicos.

Os planetas fora do nosso Sistema Solar, ou exoplanetas, já são quase 4.000. No entanto, apenas uma pequena quantidade deles está na chamada zona habitável, ou seja, tem condições para abrigar vida. Contudo, alguns exoplanetas podem possuir satélites, chamados de exoluas, com água em estado líquido.

“Estas luas podem ser aquecidas em seu interior pela atração gravitacional do planeta que orbitam. Por isso, podem conter água líquida mesmo estando fora da zona habitável, onde encontramos planetas similares à Terra”, explicou o Dr. Phil Sutton, da Universidade de Lincoln. Caso os cientistas consigam detectar estas luas, elas poderiam ser a chave para encontrar vida extraterrestre, completou o cientista.

Devido ao tamanho e distância da Terra, as exoluas são muito difíceis de ser detectadas. Sendo assim, os cientistas precisarão localizá-las através do efeito que produzem nos objetos em seu torno, como os anéis planetários.

Em um estudo realizado pelo Dr. Sutton, foram utilizadas simulações computadorizadas para modelar os anéis em torno do exoplaneta conhecido como J1407b. Esses anéis são 200 vezes maiores que os de Saturno. Nesse caso, o pesquisador quis saber se o espaço entre os anéis seria resultado da ação de luas.

O estudo apontou que, apesar de as luas influenciarem a dispersão de partículas ao longo da borda do anel, é improvável que as lacunas tenham sido causadas por forças gravitacionais de uma lua desconhecida.

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