Cientistas desvendam como surgem ‘aranhas’ em Marte

Goddard Space Center / NASA

Um estudo realizado por universidades da Irlanda e do Reino Unido replicou em laboratório a formação de araneiformes, padrões visuais semelhantes a aranhas, em região polar do Planeta Vermelho.

Astrônomos afirmam ter descoberto o processo pelo qual os araneiformes, padrões pretos semelhantes a aranhas ou galhos de árvores, podem ter se formado no polo sul de Marte.

Para isso, a equipe, formada por cientistas do Colégio da Trindade de Dublin, República da Irlanda, bem como da Universidade Durham e da Universidade Aberta, ambas da Reino Unido, realizou uma série de experimentos “para investigar se padrões similares às aranhas marcianas poderiam se formar por sublimação de gelo seco”, disse um comunicado do Colégio da Trindade de Dublin.

Os pesquisadores realizaram operações com blocos de CO2 gelados, após os quais conseguiram replicar o processo de formação de araneiformes, cujos resultados publicaram na revista Scientific Reports.

“Esta pesquisa representa o primeiro conjunto de evidências empíricas para um processo de superfície que se pensa poder modificar a paisagem polar em Marte”, referiu a dra. Lauren McKeown, atualmente na Universidade Aberta, que liderou a pesquisa. “Os experimentos mostram diretamente que os padrões de aranha que observamos em Marte a partir da órbita podem ser esculpidos pela conversão direta de gelo seco de sólido em gás.”

“Acredita-se que estas características, que não são encontradas na Terra, são esculpidas na superfície marciana pelo gelo seco que muda diretamente de sólido para gás [sublimando] na primavera”, segundo o comunicado.

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