Enormes vulcões de Marte podem ter contribuído para o surgimento de vida no planeta vermelho

Kevin M. Gill / Flickr

O Planeta Vermelho

O Planeta Vermelho

Mesmo um olhar superficial em um mapa de Marte revela como seus vulcões são enormes. O famoso Monte do Olimpo é três vezes mais alto do que o Monte Everest, e é apenas um dos vários vulcões que adornam o famoso cume Tharsis do Planeta Vermelho.

Presumivelmente, quando esses vulcões estavam lançando mais ativamente gases como o monóxido de carbono e o enxofre, eles devem ter tido uma influência determinante na atmosfera marciana.

Um novo artigo na revista Ícaro sugere que esses vulcões podem de fato ter criado um ambiente habitável aos micróbios antigamente. Especificamente, um novo modelo mostrando uma gama de erupções vulcânicas mostra que a atmosfera de Marte poderia ter sido anóxica, com níveis de oxigênio esgotados e reações baseadas em oxigênio limitadas.

“Esses resultados implicam que antigamente Marte deve ter experimentado períodos com atmosferas anóxicas e redutoras sempre que a liberação vulcânica foi sustentada em níveis suficientes”, escreveram os pesquisadores.

“Reduzir as condições anóxicas é potencialmente propício para a síntese de compostos orgânicos prebióticos, como aminoácidos, e, portanto, relevantes para a possibilidade de vida em Marte”, acrescentaram.

Como na Terra primitiva

“Isso é importante do ponto de vista da astrobiologia porque essas condições anóxicas de redução foram hipotetizadas como sendo importantes para a origem da vida na Terra primitiva”, disse o principal autor Stephen Sholes, candidato a Ph.D. em ciências da terra e do espaço e astrobiologia na Universidade de Washington.

Ele ressalta que as famosas experiências de Urey-Miller nos anos 50 mostraram que pulsos elétricos, em um ambiente com uma atmosfera redutora e água líquida, produziam moléculas orgânicas complexas.

Em contraste, uma atmosfera oxidante também oxidaria essas moléculas, tornando-as menos úteis no apoio à formação da vida.

Enquanto o vulcanismo no Planeta Vermelho tem sido discutido há décadas, Sholes diz que sua pesquisa é diferente porque está quantificando quanto vulcanismo teria sido necessário para criar atmosferas redutoras em Marte. Especificamente, seu trabalho investiga o que seria necessário para fazer isso, se seria viável e como esta atividade poderia ser detectada.

Outra diferença é a própria abordagem. Outros modelos que discutem as reações vulcão-atmosfera em Marte se concentram em como o planeta poderia ser aquecido, disse Sholes, usando gases vulcânicos descartados.

“Sim, você precisa de água líquida, mas também precisa de condições adequadas para a vida, e aqui estamos descobrindo que os vulcões devem ter mudado a atmosfera o suficiente para ser mais propício para a formação de moléculas bio-importantes complexas”, disse ele.

MSSS / JPL-Caltech / NASA

Solo marciano captado pelo rover Curiosity

Solo marciano captado pelo rover Curiosity

Provas no chão

Se a atmosfera era anóxica, os cientistas podem ser capazes de ver as evidências no solo, mesmo bilhões de anos depois. Isso porque as condições anóxicas devem alterar os tipos de minerais e rochas que se formam, permitindo previsões testáveis para futuras missões em Marte.

Exemplos incluem minerais feitos de ferro ferroso – como a siderita, ou carbonato de ferro – bem como enxofre elementar.

“Nossos resultados mostram que, dados os modelos de atividade vulcânica, durante períodos de vulcanismo sustentado, a atmosfera de Marte poderia facilmente mudar para condições anóxicas e reduzindo, produzindo quantidades mensuráveis de depósitos elementares de enxofre”, disse Sholes.

Ele acrescentou que o enxofre elementar ainda não foi encontrado em Marte, mas é um mineral difícil de estudar.

Duas missões estão investigando especificamente a atmosfera marciana agora. O MAVEN da NASA, que examina principalmente a perda atmosférica, e o TGO da Agência Espacial Europeia, que analisa moléculas minoritárias na atmosfera marciana.

Sholes disse que a atmosfera não preserva traçadores de condições de redução do passado, então as missões atuais não nos ajudariam a aprender diretamente sobre a atividade vulcânica do passado. Suas medições ajudarão a refinar os modelos atmosféricos utilizados, no entanto.

“Eventualmente, gostaríamos de atualizar o modelo para testar como os eventos de erupção únicos mudariam a atmosfera e os prazos envolvidos”, acrescentou.

“Nosso modelo atual simula erupções vulcânicas constantes, o que não seria necessariamente o caso. Se pudéssemos testar erupções individuais, poderíamos aprender quão grande uma erupção seria necessária para mudar a atmosfera anóxica e quanto tempo essa atmosfera duraria antes que mudasse de volta”, concluiu.

COMPARTILHAR

1 COMENTÁRIO

DEIXE UM COMENTÁRIO:

É isso que acontece com seu corpo quando você come muito apenas uma vez

Qual foi a última vez que você comeu tanto, mas comeu muito, a ponto de se empanturrar? No último churrasco de família? Na noite da pizza? No reveillón? No almoço de ontem? Inúmeros estudos investigaram o …

Reino Unido impõe quarentena a viajantes vindos da França. Paris contra-ataca

O Reino Unido impôs uma quarentena obrigatória para os viajantes que entram no território britânico vindos da França, Holanda e Malta, após um aumento dos casos de covid-19 nesses países. Os viajantes terão que ficar isolados …

Israel e Emirados Árabes chegam a acordo de paz histórico

Mediado pelos EUA, pacto visa normalizar relações diplomáticas entre os países. Israel se compromete a suspender anexações de territórios. Emirados Árabes são primeiro Estado do Golfo a estabelecer laços com Tel Aviv. Israel e Emirados Árabes …

Fortnite dá desconto por fora, é banido pela Apple e caso vai parar na justiça

A Epic está processando a Apple pela retirada de Fornite da App Store. Após um embate jurídico entre as duas companhias, o jogo foi bloqueado na loja do iOS, criando reação imediata da desenvolvedora. A história, …

Com 1000 anos, maior cidade pré-colombiana da região dos EUA fica sob a cidade St Louis

Por mais que tenhamos sido ensinados que a história do continente americano começa pela chegada por aqui dos navegadores europeus – e o próprio nome de tal território sublinha essa recorrente doutrinação – o fato …

Asteroide Psyche poderia ser núcleo de planeta que não se formou, dizem cientistas

Cientistas examinaram um asteroide que deve ser visitado por uma missão da NASA em 2022, encontrando provas que suas propriedades atraíram sucessão de outros asteroides. Após realizar diversas simulações em 2D e 3D usando um supercomputador, …

Essa “formiga-diabo” pré-histórica ataca sua presa há 99 milhões de anos

Uma linhagem extinta há tempos, nomeada afetuosamente de “formiga do inferno” ou “formiga-diabo”, foi encontrada presa em âmbar há 99 milhões de anos atrás, com sua mandíbula em formato de foice agarrada firme na presa. No …

Mataram um crocodilo de meia tonelada e 4,5 metros depois de 50 anos de perseguição

Notícia triste para quem luta pela preservação do meio ambiente. Conhecido como Demônio, um crocodilo de meia tonelada e 4,5 metros, que segundo moradores aterrorizava vilarejos na ilhas Bangka Belitung (Indonésia), foi morto na semana …

China diz que encontrou traços de coronavírus em frango brasileiro

Carga de asas de frango que chegou a Shenzhen, no sul do país asiático, foi confiscada. Funcionários da alfândega que entraram em contato com alimentos foram testados, mas exames deram negativo. Traços do novo coronavírus foram …

Vacinação em SP começa em janeiro, segundo diretor do Butantan

Com a pandemia, inúmeras empresas estão dedicadas ao desenvolvimento de uma vacina que possa ajudar na luta contra a COVID-19. Nesta quarta-feira (12), o diretor do Instituto Butantan, Dimas Tadeu Covas, afirmou que o estado …