“Piranha” da era dos dinossauros aterrorizou os mares do Jurássico

M. Ebert e T. Nohl

Uma nova espécie de peixe, semelhante a uma piranha e que viveu há 150 milhões, no tempo dos dinossauros, é descrita na edição de sexta-feira (19) da revista científica Current Biology.

O peixe ósseo tinha dentes como uma piranha, pelo que os pesquisadores admitem que a espécie os usava como as piranhas os usam atualmente, para arrancar pedaços de carne de outros peixes, nota a publicação.

A ideia é sustentada, informa a revista, no fato de os pesquisadores terem encontrado as vítimas dessas “piranhas”, peixes que teriam sido mordidos. As duas espécies foram encontradas nos mesmos depósitos de calcário do sul da Alemanha, na pedreira de Etting, na região de Solnhofen, na Baviera.

“Temos outros peixes do mesmo local com pedaços de barbatana em falta”, disse David Bellwood, da universidade australiana James Cook.

O pesquisador considerou haver um “paralelismo incrível” entre esse peixe e as atuais piranhas, que se alimentam predominantemente não de carne, mas das barbatanas de outros peixes.

“É uma decisão extremamente inteligente, pois as barbatanas voltam a crescer, são um recurso renovável. Alimente-se de um peixe e ele está morto, morda as barbatanas e tem comida para o futuro”, diz David Bellwood.

Um estudo cuidadoso das bem preservadas mandíbulas da espécie fossilizada revelou dentes longos e pontiagudos, um osso formando o céu da boca, na frente das mandíbulas, e dentes triangulares com bordas em serrilha na mandíbula inferior.

O padrão e a forma do dente, a morfologia da mandíbula e a mecânica sugerem uma boca equipada para cortar carne ou barbatanas, segundo a equipe de pesquisadores.

“Ficamos impressionados que esses peixes tivessem dentes semelhantes a piranhas”, disse Martina Kolbl-Ebert, do museu de Eichstatt (também na Baviera), o Museu de História Natural onde estão expostos os fósseis do campo de Etting.

A responsável acrescentou que o peixe em questão provém de um grupo de peixes, os picnodontídeos, conhecidos por terem dentes fortes.

“É como encontrar uma ovelha que rosna como um lobo. Mas o mais impressionante é que era do período jurássico. Peixes como nós os conhecemos, peixes ósseos, simplesmente não mordiam a carne de outros peixes nessa altura”, disse Martina Kolbl-Ebert, explicando que ao longo do tempo houve peixes que se alimentaram de outros peixes, que os engoliam inteiros, mas que morder as barbatanas só aconteceu muito mais recentemente.

“A nova descoberta representa o registro mais antigo de um peixe ósseo que mordia os outros peixes, e mais do que isso, o fazia no mar”, disse David Bellwood, lembrando que as piranhas de hoje vivem apenas em água doce.

Assim como nota o Gizmodo, não poderíamos esperar nada menos desse incrível e brutal período da história evolucionária que é o Período Jurássico.

Ciberia, Lusa // ZAP

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