Galáxia inteira está sendo destruída pelo seu próprio buraco negro supermassivo

A.Fabian / Hubble / NASA, ESA

A NGC 4696 tem filamentos encaracolados de poeira e hidrogênio ionizado que saem do corpo celeste principal e vão em direção ao espaço

A NGC 4696 tem filamentos encaracolados de poeira e hidrogênio ionizado que saem do corpo celeste principal e vão em direção ao espaço

Uma bela imagem de uma galáxia sendo estrangulada por tentáculos de gás e poeira foi registrada pelo Telescópio Hubble. O estranho formato deste objeto celestial é causado por um enorme buraco negro localizado em seu centro. Ele está matando a galáxia.

Chamada de NGC 4696, a galáxia está localizada no aglomerado de galáxias Centaurus, a 150 milhões de anos-luz de distância da Terra. Ela tem um formato elíptico que pode parecer com a de seus vizinhos, mas uma olhada mais cuidadosa revela que ela é bastante diferente.

A NGC 4696 tem filamentos encaracolados de poeira e hidrogênio ionizado que saem do corpo celeste principal e vão em direção ao espaço. Novas pesquisas sugerem que há um gigantesco buraco negro no centro da galáxia, responsável por essas características, além de impedir a criação de novas estrelas na região. A galáxia está com os dias contados.

Esta curiosa galáxia tem chamado atenção dos pesquisadores há algum tempo, já que é a mais iluminada do aglomerado. Mas uma nova pesquisa conduzida por astrônomos da Universidade de Cambridge traz mais informações sobre os filamentos da NGC 4696 e como eles são produzidos.

Com a ajuda do Telescópio Hubble, os astrônomos puderam medir os filamentos de poeira, concluindo que eles têm cerca de 200 anos-luz de comprimento e densidade 10 vezes maior do que os gazes que os cercam. Os filamentos estão costurados uns aos outros como se fossem linhas, conectando os gases da galáxia ao seu centro brilhante.

Assim, a energia da galáxia é canalizada para o buraco negro em seu centro, o que acaba aquecendo os gases ao seu redor, puxando o material filamentoso com ele. Os filamentos que são puxados para perto do buraco são engolidos por ele.

Assim, os gases são impedidos de criar novas estrelas. As que já existem vão envelhecer e morrer, fazendo com que este setor do espaço fique completamente escuro.

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