Cientistas criam primeiro olho biônico com retina impressa em 3D

Depois de criada a primeira córnea em impressão 3D, agora é a vez de um olho completo, biônico, com retina feita a partir de impressão 3D.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Minnesota, nos EUA, conseguiu pela primeira vez usar a técnica de impressão 3D para fabricar uma matriz de receptores de luz sobre uma superfície hemisférica – uma retina artificial.

Os resultados da pesquisa foram publicados na semana passada na revista científica  Advanced Materials.

Este é um passo significativo rumo à criação de um olho biônico, que no futuro promete ajudar as pessoas com problemas de visão a enxergarem melhor, ou voltarem a enxergar.

“Os olhos biônicos geralmente são considerados como ficção científica, mas agora estamos mais próximos que nunca usando uma impressora 3D multimaterial,” disse o professor Michael McAlpine.

Os pesquisadores começaram com uma cúpula de vidro hemisférica para mostrar que é possível superar o desafio de imprimir circuitos eletrônicos em uma superfície curva. Para isso, é claro, eles tiveram que projetar uma impressora 3D personalizada, capaz de distribuir as tintas eletrônicas seguindo a curvatura da superfície.

A tinta base de prata permaneceu no lugar e secou uniformemente, não escorrendo pela superfície curva. Os pesquisadores então usaram materiais poliméricos semicondutores para imprimir fotodiodos, que convertem luz em eletricidade. Todo o processo leva cerca de uma hora.

Os sensores de luz alcançaram uma eficiência de 25% na conversão da luz em eletricidade, o que é muito bom levando-se em conta que estão sendo utilizados componentes eletrônicos de plástico e ainda impressos em 3D.

Temos um longo caminho para imprimir rotineiramente, mas nossos semicondutores impressos em 3D estão começando a mostrar que podem rivalizar com a eficiência dos componentes semicondutores fabricados em indústrias de microfabricação,” disse McAlpine.

“Além disso, nós podemos imprimir facilmente um aparelho semicondutor em uma superfície curva e eles não conseguem.”

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