A Lua é muito mais velha do que se pensava

Cientistas da Universidade da Califórnia de Los Angeles (UCLA) determinaram que a Lua tem cerca de 4,51 bilhões de anos – milhões de anos mais velha do que se pensava.

Num estudo publicado no site oficial da universidade, se destaca que a conclusão teve por base as amostras coletadas na superfície da Lua durante a missão da Apollo 14, realizada em 1971.

Os cientistas examinaram oito amostras de minerais que se conservaram em estado primitivo. “O zircão é um dos maiores relógios da natureza. Ele conserva muito melhor do que os outros a história geológica e revela sua origem”, explicou Kevin McKeegan, professor de geoquímica e cosmoquímica, e um dos autores da pesquisa.

Anteriormente foram feitas várias suposições sobre a idade da Lua, mas elas tiveram por base as rochas locais, quer sofreram alterações devido às colisões. Como diz McKeegan, essas amostras não davam dados precisos sobre o satélite da Terra.

Segundo um estudo de 2016 de uma outra equipa de pesquisadores da UCLA, a Lua foi formada após uma violenta colisão frontal entre a Terra e um planeta em formação, o que torna difícil estudar o que existia antes dessa colisão.

A nova pesquisa indica que a Lua foi formada 60 bilhões de anos após o nascimento do Sistema solar. Anteriormente se considerava ter sido entre 100 e 200 milhões de anos.

“Conseguimos finalmente apontar uma idade mínima para a Lua com alguma precisão”, diz a geoquímica Mélanie Barboni, pesquisadora do departamento de Ciências do Espaço e da Terra da UCLA e principal autora do estudo.

“Era altura de sabermos a idade da Lua – e agora, sabemos”, diz Barboni.

Ciberia // Sputnik News

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