Asteroide em forma de caveira está de volta à Terra

Segundo cálculos da NASA, o asteroide de forma peculiar que chamou a atenção de vários cientistas irá se aproximar da Terra no próximo dia 11 de novembro.

No dia 31 de outubro de 2015, a NASA anunciou a passagem pela órbita terrestre de um asteroide em forma da caveira. Sob certas condições de luz, o asteroide lembra um crânio, o que chamou a atenção de vários cientistas e entusiastas da astronomia.

No Twitter, a NASA alertou para a passagem do asteroide coincidindo com o Halloween.

Agora, três anos depois, o asteroide está de volta, regressando dia 11 de novembro à órbita terrestre. Dessa vez, segundo os cálculos da NASA, o asteroide vai perder o Dia das Bruxas e não passará tão perto como em 2015.

Na sua primeira passagem pelo planeta Terra, o asteroide caveira, também conhecido por TB145 2015, passou a uma distância de 499 mil quilômetros (a lua se encontra a quase 385 mil quilômetros) e a uma velocidade de 125 mil quilômetros por hora. Dessa vez, estará a 40 milhões de quilômetros.

O asteroide caveira tem entre 625 e 700 metros de diâmetro e, à distância que irá passar pelo planeta, se torna muito pequeno para ser visto a olho nu.

O asteroide foi descoberto em 10 de outubro de 2015 pelo telescópio Pan-STARRS, sediado no Havaí. Acredita-se que o asteroide foi formado a partir de restos de um cometa extinto que perdeu a maior arte do seu gelo e gases.

A próxima visita desse objeto espacial peculiar será em 2027, quando passará a cerca de 384 mil quilômetros do planeta Terra.

Ciberia // CanalTech / ZAP

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