Asteroide do tamanho de “arranha-céus” passará pela Terra a 122 mil quilômetros por hora

Um “asteroide potencialmente perigoso” se dirige para a Terra a uma velocidade de mais de 122.000 quilómetros por hora, informou a NASA.

O asteroide 2002 AJ129 se aproximará da Terra no próximo dia 4 de fevereiro. No momento da máxima aproximação, o asteroide passará a mais de 4,2 milhões de quilômetros de nosso planeta, cerca de 11 vezes a distância da Terra à Lua.

Apesar o corpo celeste ter sido classificado pela NASA, numa nota publicada nesta sexta-feira, como um PHA – “asteroide potencialmente perigoso“, a agência espacial norte-americana esclareceu, no entanto, que no dia 4 de fevereiro e em um futuro previsível o 2002 AJ129 não representa uma ameaça real de colisão contra a Terra.

“Nós estivemos acompanhando este asteroide por mais de 14 anos e conhecemos a sua órbita com muita precisão”, afirmou Paul Chodas, especialista do centro de estudos de objetos próximos da Terra do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

“Os nossos cálculos indicam que o 2002 AJ129 não tem qualquer possibilidade de colidir com a Terra, em qualquer momento durante os próximos 100 anos“, acrescenta o cientista da NASA.

O 2002 AJ129, um asteroide de tamanho médio cujo diâmetro é de 0.5-1.2 quilômetros, supera em tamanho o edifício mais alto do mundo, o arranha-céu Burj Khalifa.

Foi descoberto em 15 de janeiro de 2002, no quadro do antigo projeto de rastreamento de asteroides próximos da Terra, financiado pela NASA, do Observatório de Haleakala, no Havaí, Estados Unidos.

Ciberia // Sputnik News / NASA

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