As aves conseguem ver o campo magnético da Terra; e agora já sabemos como

Os pássaros podem ver o campo magnético da Terra, e essa habilidade pode ajudá-los a voar a partir de lugares desconhecidos ou a navegar em migrações que se estendem por dezenas de milhares de quilômetros.

É provável que as aves conheçam a física quântica melhor que muitos humanos, por ser algo que inato a elas. Cientistas acreditam que é possível que as aves possuam proteínas nos olhos que lhes permitam ver o campo magnético da Terra. Por sua vez, essas proteínas ajudam os pássaros a percorrer longas distâncias por todo o mundo.

Duas equipes de cientistas afirmam, agora, ter identificado a chave de uma proteína sensível à luz, que se baseia num atributo inato de elétrons chamado “spin”, uma das propriedades mecânicas mais quânticas que existe. A proteína em causa se chama Cry4.

Na mecânica quântica, o termo spin é associado às possíveis orientações que as partículas subatômicas carregadas, como o próton e o elétron, e alguns núcleos atômicos podem apresentar quando imersas num campo magnético.

No caso da Terra, funciona como um ímã, no qual os polos do ímã estão próximos dos polos geográficos do planeta. A intensidade do campo magnético é medida com magnetômetros, que determinam a intensidade do campo na horizontal e na vertical. As bússolas, assim como os pássaros, se orientam por meio desse campo magnético.

Os dois estudos, o primeiro publicado em janeiro na Current Biology e o segundo publicado em março no jornal da Royal Society Interface, notam que essa é a primeira vez que uma proteína específica responsável pela detecção de campos magnéticos é identificada em animais.

Segundo o ScienceNews, a primeira equipe de cientistas descobriu que Cry4 foi encontrado na retina das aves. Já a segunda equipe estudou várias proteínas sensíveis à luz numa espécie de ave e descobriu que a Cry4 era produzida constantemente durante o dia, ao contrário de outras que variavam ao longo do dia.

De acordo com a Gizmodo, a pesquisa permite saber que as aves só podem detectar campos magnéticos se certos comprimentos de onda de luz estiverem disponíveis. Aliás, há estudos que mostram que a percepção magnética das aves parece depender da luz.

No entanto, em ambos os casos os cientistas advertem para a necessidade de mais investigação neste ramo, ates de declarar a Cry4 como magnetorreceptor. Embora a evidência seja sólida, ainda não é definitiva.

Ciberia // ZAP

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