China irá capturar asteroide e colocá-lo em órbita da Lua

NASA

Conceito artístico da abordagem da nave Orion a um asteróide na sua missão ARM

Conceito artístico da abordagem da nave Orion a um asteróide na sua missão ARM

O programa espacial chinês prepara uma missão para “capturar” um asteroide e colocá-lo na órbita da Lua, visando explorar seus minerais e metais ou até usá-lo como estação permanente, divulgou o South China Morning Post.

Segundo o SCMP, o chefe do programa chinês de exploração lunar, Ye Peijian, revelou que até 2020 a China irá lançar suas primeiras missões com destino a asteroides, corpos espaciais nos quais também a NASA está interessada, pelos possíveis usos na mineração ou agricultura.

Em março, a imprensa oficial chinesa já tinha anunciado que o programa espacial chinês planeja enviar sondas espaciais a três asteróides para estudar seus movimentos. Mas os planos chineses passam na realidade por trazer mesmo um asteroide até a Lua.

Ye Peijian destaca que muitos dos asteroides presentes no Sistema Solar, alguns dos quais relativamente próximos da Terra, contêm uma alta concentração de metais preciosos, e ainda que por agora sua exploração seja uma missão de alto risco, poderia a longo prazo ser muito rentável.

O plano chinês é “capturar” um asteroide, que começaria com o pouso de uma nave no corpo celeste, para depois se fixar nele. A nave estaria equipada com poderosos motores, com os quais poderia arrastá-lo até a órbita da Lua, um plano que exigirá quarenta anos de pesquisa, segundo diz Ye.

A agência espacial norte-americana (NASA) anunciou também que já tem planos para usar uma nave com o novo “propulsor incrivelmente lento” para trazer asteroides para a Lua – um motor que não se destaca por ser poderosíssimo, mas por ser 10 vezes mais eficiente do que um motor químico de combustão tradicional.

O novo motor SEP, ou motor de Propulsão Eléctrica Solar, será usado pela NASA na Asteroid Redirect Mission (ARM), missão da nova nave Orion que testará, no início da próxima década, formas de desviar asteroides de eventuais rotas de colisão com a Terra.

// ZAP

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