Cientistas descobrem gene que bloqueia vírus mortais como VIH e ebola

Martine Perret / ONU

Biólogos dos EUA encontraram um gene em macacos e ratos cuja mutação pode bloquear o VIH, ebola e outros vírus perigosos. Os humanos também têm este gene, mas sem mutações. Caso os cientistas consigam modificá-lo, será um grande avanço na luta contra as infecções.

Pesquisadores norte-americanos descobriram que os ratos e macacos têm uma versão modificada do gene CHMP3, chamada de retroCHMP3, que codifica uma proteína que bloqueia a capacidade do vírus de se disseminar a partir de uma célula infetada e assim evitar a infecção de células vizinhas, conforme um estudo na revista Cell.

Trata-se do VIH, ebola e outros vírus, que se introduzem nas membranas plasmáticas e depois se separam da célula hospedeira, se espalhando pelo corpo. O retroCHMP3 prolonga este processo por um bom tempo, para o vírus não se reproduzir e morrer.

“Esta foi uma descoberta inesperada. Ficamos surpresos com o fato de uma pequena desaceleração de nossa biologia celular anular a replicação dos vírus”, disse o autor principal do estudo, Nels Elde.

Usando ferramentas genéticas, os pesquisadores criaram uma variante modificada do gene CHMP3, depois infetaram uma cultura celular com o VIH e descobriram que, após isso, o vírus teve dificuldade em se separar das células.

A conclusão é que versão modificada do gene CHMP3 evitou com sucesso a separação das células infetadas pelo VIH. Os pesquisadores esperam que as versões modificadas de genes confiram um novo tipo de imunidade que pode proteger de ameaças de curto prazo.

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