Cientistas descobrem como reverter o envelhecimento

Patrick / Flickr

Uma equipe de pesquisadores portugueses descobriu ser possível reverter o envelhecimento, tornando células adultas em células-tronco.

Os cientistas, do Instituto de Medicina Molecular (IMM) João Lobo Antunes, descobriram que a manipulação de um gene ajudou a reverter o envelhecimento celular, num estudo com células da pele de ratos, publicado na revista Nature.

A equipe, coordenada pelos pesquisadores Bruno de Jesus e Maria do Carmo-Fonseca, verificou que um determinado gene era mais recorrente em células velhas. Assim, os cientistas se questionaram se “a diminuição dos níveis deste gene nas células velhas” se traduziria em um “comportamento idêntico” destas células “ao das células novas”.

O estudo concluiu que sim. Segundo Bruno de Jesus, que trabalha no laboratório de regeneração genética do IMM, à medida que se envelhece “há uma barreira” na reversão de uma célula adulta para uma célula-tronco – a célula que é capaz de se diferenciar em outras células.

Pelo contrário, com uma célula nova, esse processo de reversão é alcançado, adiantou Bruno de Jesus à agência Lusa.

Os pesquisadores comprovaram este mecanismo através de células retiradas da pele de ratos mais velhos e mais novos. Ao reduzir o gene nas células dos ratinhos envelhecidos, a equipe conseguiu “reverter células adultas em células-tronco“.

Uma vez que as células-tronco têm a capacidade de se diferenciar e se autorrenovar, este estudo pode ser útil para se entender, travando a ação desse gene nas células velhas, se elas, ao ‘se transformarem’ em células-tronco, podem substituir células destruídas e regenerar tecidos.

Em comunicado, Bruno de Jesus afirma que “os resultados são um importante avanço no sentido de virmos a ser capazes de regenerar tecidos doentes em pessoas idosas“.

Ciberia // ZAP

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