Cientistas estimam a massa da nossa galáxia

D. Minniti / VVV Survey / ESO

Uma equipe internacional de pesquisadores calculou a massa da Via Láctea. Os cientistas divulgaram artigo no servidor de preprints arXiv descrevendo o trabalho e os resultados.

A partir de pesquisas anteriores, estima-se que Via Láctea se estenda por, aproximadamente, 256 mil anos-luz. Nesse novo trabalho, os pesquisadores estimam que a massa da nossa galáxia seja de 890 bilhões de vezes a do Sol, ou de 1,7 tredecilhões de quilos.

Considerando que medimos a massa, o tamanho e a forma da galáxia de dentro dela, essas não são tarefas fáceis. Como não podemos ver muito da nossa galáxia, os cientistas procuraram outras formas de mapear a Via Láctea.

Para criar um modelo baseado em massa, os cientistas usaram dados sobre como estrelas, gás e outros materiais se movem na galáxia. Com esses dados criaram o que descrevem como “curva de rotação”. Isso foi necessário para entender as distâncias dos objetos galácticos, porque a galáxia não gira de forma uniforme.

Os pesquisadores perceberam que as forças de rotação podem ser relacionadas com as forças gravitacionais. Além disso, eles perceberam que é esse balanço que impede os objetos de serem sugados pelo buraco negro no centro da galáxia, ou de serem arremessados no espaço.

Isso ainda pode ser usado para calcular a massa de objetos. Ao calcular o estado de equilíbrio para todos os objetos na galáxia a equipe pode calcular todas as suas massas. A soma de todas elas deu um total aproximado.

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