Matemático criou fórmula para vencer os cassinos – e agora investe em Wall Street

(dr)

Edward Thorp publicou memórias em livro

Edward Thorp publicou memórias em livro

Quando era um jovem professor de matemática do MIT, Instituto de Tecnologia de Massachusetts, nos anos 1960, Edward Thorp idealizou uma técnica para superar cassinos no jogo blackjack. Depois desenvolveu um equipamento para prever o resultado das roletas.

Thorp fez uma pequena fortuna e se tornou uma persona non grata nos cassinos. Então mudou de ares e conseguiu ainda mais dinheiro ao usar seu brilhantismo matemático para investir em Wall Street.

Em entrevista ao programa de rádio Outlook, da BBC, Thorp conta como percebeu que tinha uma capacidade matemática fora do comum e por que decidiu usá-la para esses fins. Mal tinha aprendido a falar, ele foi introduzido aos números pelo pai.

“Eu aprendi a adicionar, subtrair, multiplicar, fazer a raiz quadrada quando tinha pouco mais de 3 anos”, conta Thorp.

Quando tinha por volta de 5 anos, ele foi com sua mãe a um pequeno mercado do bairro e ouviu o dono falar em voz alta os preços dos itens enquanto totalizava a conta do cliente na calculadora. O comerciante deu um valor final e Thorp, que fez os cálculos de cabeça, discordou. Ao final, o menino estava certo e acabou ganhando um sorvete de casquinha pelo feito.

Thorp ficou feliz com o presente e começou a passar no mercado de tempos em tempos para checar os valores da conta e ganhar mais sorvete.

Essas e outras histórias estão no livro que Edward Thorp publicou este ano sobre sua vida: “A Man for All Markets: Beating the Odds, from Las Vegas to Wall Street”.

Nascido em 1932, Thorp viu quando criança sua família sofrer os ecos da Grande Depressão. Seu pai ganhava pouco, e sua mãe se mudara quando o casal se separou. “O dinheiro era escasso e ninguém desperdiçava centavos”, lembra-se.

Ele entendeu o valor do dinheiro ainda menino e começou a poupar desde cedo para a faculdade. Na época, fazia pequenos trabalhos para vizinhos em troca de alguns trocados.

Na escola, ficava entediado com o nível dos estudos. “Os cursos não eram muito relevantes. Eu tinha interesse em ciência e matemática, então eu pegava os livros por conta própria para ler”. Num teste de QI, bateu o recorde de pontuação da escola, um nível que se espera encontrar num aluno a cada 100 anos.

Técnica imbatível

O jovem alcançou o posto de professor no renomado MIT e já tinha uma vida confortável quando desenvolveu uma técnica em que conseguia contar mentalmente as cartas do blackjack, também conhecido no Brasil como vinte-e-um.

Ele garante que não fazia isso por dinheiro, mas para provar que os cassinos poderiam ser superados. “Eu estava ali pela experiência, para provar que o método funcionava”. Mesmo assim, estima que acumulou com o jogo nos anos 1960 cerca de US$ 25mil, o que hoje representaria em torno de US$ 250 mil (R$ 810 mil).

Junto a outro gênio da matemática, Claude Shannon, os dois criaram na mesma época o que Thorp chama de o primeiro “computador vestível” do mundo. Trata-se de um equipamento eletrônico que ele escondia no corpo para entrar nos cassinos e que cronometrava o número de voltas que a bola dava na roleta para estimar onde iria parar.

Computador vestível desenvolvido por Thorp e colega

Computador vestível desenvolvido por Thorp e colega

Além de acumular vitórias e dinheiro, Thorp publicou sua técnica de contagem de cartas num livro que virou a obra clássica dos apostadores. Tornou-se uma figura odiada por donos de cassino, começou a ser barrado nos estabelecimentos e conta que, certa vez, até tentaram drogá-lo. “Eu pedi um café e perdi minha capacidade de focar, não conseguia mais fazer conta”.

Ele então decidiu abandonar o blackjack e as roletas e usar sua capacidade matemática para apostar em outro grande cassino: Wall Street.

Nos anos 1970, abriu seu próprio fundo de hedge. Lá ele também desenvolveu um sistema de probabilidades do comportamento dos mercados que ele usa para tomar decisões financeiras.

“Quando ia para um cassino, meu risco era que alguém quebrasse minha perna. Aí pensava, não vou ter este risco em Wall Street. Isto é verdade. Mas você tem vilões muito mais espertos em Wall Street, e o dinheiro é muito maior”, comenta.

// BBC

COMPARTILHAR

DEIXE UM COMENTÁRIO:

Cannabis tem potencial terapêutico como antibiótico, segundo cientistas

Uma equipe de cientistas da Universidade McMaster, no Canadá, estabeleceu que o canabigerol (CBG) tem potencial no tratamento de bactérias patogênicas. Cientistas da Universidade McMaster no Canadá identificaram um composto antibacteriano gerado pela maconha que poderia …

Escócia será o primeiro país a distribuir absorventes menstruais gratuitamente

O Parlamento autônomo da Escócia deu um passo em direção à gratuidade dos absorventes higiênicos para mulheres - decisão inédita no mundo. A proposta de lei foi votada por 112 deputados e visa lutar contra …

Não precisa sofrer. Carnaval começa cedo em 2021

Com a chegada da quarta-feira de Cinzas, está declarado o fim do Carnaval 2020… Ok, vai… Dá para fazer mais um bota fora na sexta e sábado dessa semana, pois, como sempre, brasileiro dá o …

Coronavírus: antiga vacina pode ter resposta para prevenção contra Covid-19

Novos casos do coronavírus SARS-CoV-2 continuam a se espalhar pelo mundo, mesmo que em velocidade menor de propagação, e sem nenhuma vacina ou medicamento para a prevenção — pelo menos até agora. Já são mais de …

Líderes políticos condenam apoio de Bolsonaro a ato anti-Congresso

Presidente teria compartilhado com aliados convocação para manifestações a seu favor e contra o Legislativo. Lula, FHC, OAB e outras lideranças alertam contra ameaça às instituições democráticas e à Constituição. Líderes políticos de várias correntes e …

A menina de 6 anos que foi presa por se comportar mal na escola nos EUA

Imagens gravadas pela câmera corporal de um policial mostram o momento em que uma criança de seis anos foi presa em uma escola de Orlando, na Florida, em setembro de 2019. As mãos da menina foram …

Achado 'elo perdido' bacteriano fundamental a pensamento e memória do ser humano

Os canais de cálcio que se abrem e fecham em resposta a sinais elétricos no cérebro são essenciais para o pensamento, memória e contrações musculares. A descoberta de um canal de cálcio que é possivelmente um …

Novo estudo aponta Uber e Lyft como responsáveis por aumento de 70% da poluição

Um novo estudo divulgado pela Union of Concerned Scientists nesta terça-feira (25) afirma que as viagens feitas em carros de apps como o Uber e o Lyft foram responsáveis por um aumento de 69% nos …

Brasil tem primeiro teste positivo para coronavírus

Pela primeira vez, o teste em um paciente no Brasil deu positivo para o novo coronavírus causador da doença Covid-19. Segundo divulgou o Ministério da Saúde nesta terça-feira (25/02), trata-se de um homem de 61 …

Tese diz que ‘Parasita’ se inspirou em filme de Sérgio Mallandro e assusta por coerência

E se toda a inspiração do mago do cinema Bong Joon Ho viesse das grandes pérolas do nosso cinema dos anos 90? O diretor e roteirista de parasita já se declarou um fã da sétima …