NASA abandona o Resource Prospector, veículo que iria explorar os confins da Lua

NASA

Conceito artístico de um Resource Prospector na Lua

A NASA anunciou na sexta-feira (27) ter dado um fim ao único programa de desenvolvimento de um veículo lunar, apesar das declarações no fim do ano passado do presidente norte-americano, Donald Trump, de que queria voltar a enviar astronautas à Lua.

O anúncio, feito no site da agência espacial, pegou de surpresa os próprios cientistas envolvidos no programa, denominado “Resource Prospector” (RP), que deveria conduzir à construção de um veículo robotizado destinado a explorar as regiões polares da Lua.

Segundo a France Press, os cientistas enviaram uma carta à NASA onde expressam sua indignação pela decisão tomada.

“Tomamos agora conhecimento de que o RP foi suspenso em 23 de abril de 2018 e que a missão chega ao fim até final de maio”, referem os membros do “Lunar Exploration Analysis Group (LEAG) no correio eletrônico enviado a Jim Bridenstine, que lidera a agência, e publicado no site NASAWatch.com.

Os cientistas destacam a “incredulidade e consternação” com que a notícia foi recebida na sua comunidade.

O robô lunar, cuja construção foi iniciada há cerca de dez anos, deveria ser o único do mundo capaz de explorar as regiões polares da Lua.

Seria ainda o primeiro módulo lunar norte-americano depois do Apollo 17, de 1972, e o primeiro veículo autônomo dos Estados Unidos sobre a Lua, com lançamento previsto para 2022.

A NASA indicou, em comunicado emitido na sexta-feira, que certos instrumentos do programa RP serão utilizados em futuros projetos da agência espacial, até porque diz ter prevista uma série de “missões robóticas graduais na superfície lunar”, sem fazer referência específica à anulação do programa RP.

A agência procura “evoluir progressivamente no sentido de veículos de pouso maiores, capazes de eventualmente serem tripulados”, indica o comunicado.

Jim Bridenstine, confirmado esta semana na liderança da NASA, assegurou no Twitter que está empenhado na exploração lunar.

O presidente dos Estados Unidos confirmou em dezembro do ano passado a vontade do país em voltar a enviar astronautas à Lua pela primeira vez desde 1972, a fim de preparar uma missão tripulada a Marte.

“Dessa vez, não se trata apenas de colocar nossa bandeira e de deixar nossas pegadas. Estabeleceremos uma base para uma missão a Marte e talvez um dia mais além”, declarou Trump em cerimônia na Casa Branca.

Ciberia, Lusa // ZAP

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