Órbitas caóticas podem levar a Terra a colidir com Marte

A Terra pode colidir com Marte dentro de bilhões de anos, escreve o geofísico norte-americano Stephen Meyers na revista Scientific American.

O cientista da Universidade do Wisconsin–Madison, EUA, realizou uma investigação e concluiu que o Sistema Solar é caótico.

“A grande descoberta desta investigação foi ter encontrado a primeira evidência geológica inequívoca que confirma a ideia de que o Sistema Solar é caótico“, diz Meyers, em entrevista ao podcast da revista Scientific American.

Falando sobre a qualidade caótica do sistema, Meyers usa o sentido matemático da palavra, segundo o qual o futuro de um sistema complexo é fortemente dependente das condições iniciais. Assim, uma mudança ocasional nas órbitas dos planetas pode ser causada por uma interação mal determinada entre corpos no Sistema Solar.

“Isso é também conhecido como efeito borboleta. É exatamente o mesmo fenômeno. A ideia de que uma borboleta voando sobre o Oceano Índico poderia influenciar padrões climáticos na América do Norte uma semana depois,” explica Meyers.

O cientista encontrou provas da teoria em uma rocha no Colorado. A rocha é sedimentar, o que indica alterações climáticas causadas pelas variações da quantidade de luz solar que atinge o planeta. Segundo ele, isso é resultante das mudanças da órbita terrestre.

De acordo com a revista, durante os últimos 50 milhões de anos a órbita mudou de forma em cada 2,4 milhões de anos, o que levou ao mesmo tempo a alterações climáticas.

Entretanto, a equipe de Meyers examinou as rochas do Colorado e concluiu que cerca de 85 milhões de anos atrás, esse período foi de 1,2 milhões de anos. Segundo os cientistas, tal está ligado à interação entre a Terra e Marte, o que é caraterístico de um sistema caótico.

Segundo Meyers, uma das consequências possíveis é a colisão de Marte com a Terra – embora a probabilidade de isso acontecer não seja grande.

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