Paleontólogos revelam gigantescos dinossauros carnívoros habitando Austrália no Jurássico

Anthony Romilio / Universidade de Queensland

Paleontólogos identificaram fósseis de pegadas que demonstram a presença de dinossauros carnívoros gigantes na Austrália, de acordo com pesquisa recém-publicada na Historical Biology.

A equipe de pesquisadores da Universidade de Queensland (Austrália), liderada pelo doutor Anthony Romilio, analisou os passos de dinossauros entre 165 e 151 milhões de anos, correspondendo ao Jurássico Médio e Superior.

As antigas pegadas dos terópodes variam em tamanho e foram classificadas como grandes (dos com 30 a 50 centímetros de comprimento) e muito grandes (maiores que 50 centímetros). Entre os últimos está a pegada do maior dinossauro carnívoro da Austrália, cuja pata tinha 79 centímetros de comprimento.

“Essas pegadas foram feitas por dinossauros caminhando pelas florestas do pântano que antes ocupavam grande parte da paisagem do que hoje é o sul de Queensland”, disse Romilio.

Segundo os pesquisadores, as pegadas foram deixadas por grandes dinossauros carnívoros, alguns dos quais atingiram três metros de altura até o quadril, e estima-se que tinham cerca de 10 metros de comprimento.

“Para colocar em perspectiva, o tiranossauro tinha 3,25 metros até o quadril e media de 12 a 13 metros, mas não apareceu até 90 milhões de anos depois dos nossos gigantes de Queensland.”

Embora os fósseis tenham sido recuperados de minas de carvão durante as décadas de 1950 e 1960, eles foram mantidos em armazéns de museus, portanto, essa é a primeira vez que são analisados cientificamente.

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