Peste Negra pode ter surgido na Rússia, sugerem pesquisadores

Uma equipe internacional de cientistas pode ter identificado a origem da temida Peste Negra, pandemia que devastou a Europa no século XIV.

Cientistas alegam ter conseguido identificar a fonte geográfica da Peste Negra em um vilarejo localizado no atual território da Rússia chamado Laishevo.

A descoberta foi feita após a reconstrução de 34 genomas da bactéria causadora da doença, a Yersinia pestis, coletados dos restos mortais de 34 indivíduos que faleceram em 10 países diferentes. O objetivo da pesquisa era identificar a “árvore genealógica genética” da doença.

“Nossa reconstrução filogenética demonstrou que a [amostra] isolada LA1009 de Laishevo é mais antiga do que amostras isoladas da Peste Negra do sul, centro, oeste e norte da Europa, e mais antiga do que as amostras isoladas publicadas anteriormente do século XIV de Londres e de Bolgar”, pesquisadores escreveram em artigo publicado na revista Nature Communications.

“Visto que todos os outros genomas da segunda pandemia partilham um derivado polimorfismo de nucleotídeo único no Ramo 1, nós interpretamos a [amostra] LA1009 como a mais antiga já registrada até hoje a entrar na Europa durante a onda inicial da segunda pandemia”, detalharam.

Maria Spyrou, arqueogeneticista do Instituto Max Plank de Ciência e História Humana, na Alemanha, explica que “a descoberta indica que houve uma só entrada da [bactéria] Yersinia pestis na Europa, proveniente do leste”.

A entrada proveniente de Laishevo é identificada como a ancestral de todas as que se seguiram, trazendo novas ondas de Peste Negra à Europa, detalhou o portal Science Alert.

O portal nota, no entanto, que esse tipo de reconstrução genética pode apresentar limitações “uma vez que se limitam às amostras extraídas de restos de esqueletos”. Por isso, ainda existe a possibilidade de a praga ter formas ainda mais antigas em outras localidades que não foram devidamente analisadas.

É possível que novas interpretações apareçam, se futuramente forem descobertas novas amostras na Eurásia Ocidental”, ponderou Spyrou.

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