Cientistas criam polímero idêntico ao plástico e facilmente reciclável

Cientistas dos Estados Unidos criaram um polímero com as mesmas características do plástico, mas que pode ser convertido ao estado original e facilmente reciclado.

Os pesquisadores da Universidade do Colorado acreditam ter dado um passo importante no uso de materiais sustentáveis, que não deixam resíduos e que podem competir com os plásticos convencionais.

Os cientistas, liderados por Eugene Chen, professor do departamento de Química, descobriram um polímero que, assim como o plástico, é leve, resistente ao calor e durável. E pode se converter de novo ao estado original de pequena molécula e ser quimicamente reciclado, sem o uso de produtos tóxicos ou procedimentos laboratoriais intensos.

A descoberta foi publicada semana passada na revista Science, em um artigo no qual se lembra a importância dos plásticos, que são baratos, leves e duradouros, características que os tornaram indispensáveis, mas que por isso também estão poluindo o planeta.

Os polímeros são grandes moléculas, formadas por moléculas menores chamadas monômetros. Podem ser plásticos mas também cerâmicas, borrachas e muitos produtos comerciais, e são encontrados em materiais que vão de sacos de plástico a brinquedos, às roupas ou mesmo coletes à prova de balas.

O polímero agora anunciado se baseia em um químico reciclável que o laboratório de Chen criou em 2015.

Segundo Chen, o novo material tem um peso molecular elevado, estabilidade térmica e cristalinidade, além de propriedades mecânicas com um comportamento semelhante ao plástico. E além de reciclado, pode ser re-polimerizado, entrando na chamada economia circular. “Os polímeros podem ser quimicamente reciclados e reutilizados, em princípio, infinitamente”, disse Chen.

Ciberia, Lusa // ZAP

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