Proxima b, o planeta habitável mais perto da Terra, pode ter oceano

M. Kornmesser / European Southern Observatory

Conceito artístico do planeta Próxima b em órbita de sua estrela, Próxima Centauri

Conceito artístico do planeta Próxima b em órbita de sua estrela, Próxima Centauri

De acordo com um estudo do Centro Nacional de Pesquisa Científica (CNRS) da França, um planeta rochoso descoberto na zona habitável de sua estrela, a mais próxima do nosso Sol, pode ter oceanos.

A equipe de astrofísicos calculou o tamanho da sua superfície e suas possíveis propriedades, concluindo que o exoplaneta Proxima b pode ter mares semelhantes aos da Terra.

Proxima b foi descoberto em agosto. O planeta orbita dentro de uma zona temperada de sua estrela, Proxima Centauri, a quatro anos-luz de nós.

Estima-se que ele tenha uma massa de cerca de 1,3 vezes a da Terra e orbite a cerca de 7,5 milhões de quilômetros de sua estrela-mãe, o que seria um décimo da distância do planeta mais próximo do sol, Mercúrio.

“Ao contrário do que se poderia esperar, no entanto, tal proximidade não significa necessariamente que a superfície de Proxima b é muito quente para a água existir na forma líquida”, diz a equipe do CNRS, citada pela Phys.org.

Tal acontece porque Proxima Centauri é menor que o sol, e mil vezes mais fraca do que nosso astro-rei, o que faz com que a extensão de Proxima b da sua estrela seja a ideal para ele ser potencialmente habitável.

Simulações

O tamanho de exoplanetas (planeta fora do nosso sistema solar) é geralmente calculado medindo a quantidade de luz que eles bloqueiam quando passam em frente da sua estrela hospedeira.

Por enquanto, porém, nenhum trânsito de Proxima b foi observado. Assim, a equipe teve que confiar em simulações para estimar a composição e o raio do planeta.

Eles calcularam que o raio do planeta é de 0,94 a 1,4 vezes o da Terra, o que seria 6.371 quilômetros, em média.

Se houver água em sua superfície, ela não iria contribuir com mais de 0,05% da massa total do planeta, o que é similar à Terra, onde a agua representa cerca de 0,02%.

No cenário de um planeta maior, com um raio de 8.920 km, a massa de Proxima b seria formada entre 50% de um centro rochoso e 50% de água circundante.

Neste caso, Proxima b seria coberto por um único oceano líquido, com 200 km de profundidade.

Em ambos os casos, uma atmosfera fina gasosa poderia cercar o planeta, como na Terra, tornando Proxima b potencialmente habitável.

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