Estrela supergigante vermelha Betelgeuse é menor e está mais próxima da Terra

ALMA (ESO/NAOJ/ NRAO) / E. O'Gorman / P. Kervella

Imagem real da estrela Betelgeuse

A estrela supergigante vermelha Betelgeuse, uma das mais brilhantes, é menor e está mais próxima da Terra do que se acreditava.

“Estudos anteriores sugeriram que poderia ser maior que a órbita de Júpiter. Nossos resultados dizem que Betelgeuse se estende apenas a dois terços disso, com um raio de 750 vezes o raio do Sol”, afirmou Laszlo Molnar, do Observatório Konkoly, em Budapeste.

“Assim que obtivermos o tamanho físico da estrela, pudemos determinar a distância da Terra. Nossos resultados mostram que está a apenas 530 anos-luz de nós, aproximadamente 25% mais próxima do que pensávamos”, ressaltou.

De acordo com o novo estudo, liderado pela Dr. Meridith Joyce da Universidade Nacional da Austrália, seu fim também não seria tão iminente, a estrela pode passar mais 100.000 anos até explodir como uma supernova.

A líder do estudo publicado na revista The Astrophysical Journal afirmou que a Betelgeuse, que é parte da constelação de Orion, segue se comportando de maneira estranha.

“Normalmente é uma das estrelas mais brilhantes do céu, porém temos observado duas atenuações no brilho de Betelgueuse desde finais de 2019 […] Isto provocou a especulação de que poderia estar a ponto de explodir. Porém, nosso estudo fornece uma nova explicação”, afirmou em um comunicado.

Os especialistas usaram métodos hidrodinâmicos e sísmicos para compreender um pouco mais sobre a física que causa as pulsações e ter uma ideia da fase da vida em que está a Betelgeuse.

A análise realizada pelos especialistas “confirmou que as ondas de pressão, principalmente as ondas sonoras, eram a causa da pulsação da Betelgeuse”, afirmou o coautor do estudo Shing-Chi Leung, professor da Universidade de Tóquio.

Apesar de estar mais próxima, a Betelgeuse segue distante da Terra para que uma eventual explosão tenha impacto significativo em nosso planeta.

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