Táxis autônomos da Airbus já voam

Vahana

Vahana, o táxi autônomo voador da Airbus

A Airbus também trabalha no desenvolvimento de táxis autônomos voadores, e acaba de anunciar que um dos seus primeiros veículos de teste em escala real fez a primeira decolagem e pouso vertical com sucesso.

A Airbus anunciou na sexta-feira (2) que sua divisão A³ realizou com sucesso o voo inaugural da aeronave elétrica e autônoma Vahana em escala real. A aeronave tem um comprimento de 5.7 metros e largura de 6.2 metros, com uma altura de 2.8 metros e peso de 745 kg, e é propulsionada por oito motores elétricos montados em asas basculantes.

A característica permite ao veículo pousar e decolar na vertical, como um helicóptero, e, mudando a posição das asas e dos propulsores, o aparelho assume o voo horizontal, como um avião.

O primeiro teste, realizado sem tripulantes, durou 53 segundos, e o veículo alcançou 5 metros de altura. O ensaio foi realizado em Pendleton, no estado do Oregon, nos Estados Unidos, em 31 de janeiro, e no dia seguinte o aparelho realizou mais um voo semelhante.

Embora o primeiro voo de testes estivesse originalmente planejado para o final de 2017, a Airbus pode se orgulhar de o projeto Vahana não ter “derrapado”.

O primeiro teste de voo foi bastante modesto, tendo durado apenas 53 segundos, durante os quais a aeronave decolou e se elevou até 5 metros de altura, para em seguida pousar suavemente.

Mas o teste bem sucedido é um passo importante, e permite que o projeto avance para as fases seguintes, como a parte da transição para o voo horizontal e posterior regresso ao voo. Outro dos passos importantes será o primeiro voo com um passageiro a bordo, já que até agora os testes têm sido realizados sem tripulação ou passageiros.

“Comemoramos hoje uma grande conquista na inovação aeroespacial. Em pouco menos de dois anos, o Vahana passou de um esboço feito em um guardanapo para uma aeronave autônoma que completou com sucesso o primeiro voo”, disse Zach Lovering, diretor da A³ responsável pelo projeto.

A A³ diz que um dos objetivos do Vahana é “democratizar o transporte aéreo“, tendo sido trabalhado para ser um veículo com baixo custo operacional. Aguardemos então para ver até que ponto estes veículos voadores serão capazes de revolucionar a forma de transporte na nossa sociedade.

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