Montanhas perdidas no tempo revelam segredos de um dos maiores eventos de extinção em massa na Terra

(dr) Pia Viglietti

O que se vê hoje das Gondwanides. cadeia de montanhas que atravessou três continentes por 250 milhões de anos

Milhões de anos atrás, uma cadeia de montanhas que faria a cordilheira dos Andes parecer anã se erguia sobre o que é atualmente o sul da África.

Os remanescentes dessas montanhas – chamadas de Gondwanides – atravessaram os continentes do sul da América do Sul, da Antártica, da África do Sul e da Austrália, e parte agora forma as montanhas perto da Cidade do Cabo.

É na sombra dessas montanhas antigas que a Dra. Pia Viglietti, pós-doutorada do Instituto de Estudos Evolutivos (ESI) da Universidade Wits, encontrou os segredos de um dos maiores eventos de extinção em massa que a Terra já viu. A pesquisa foi publicada em Scientific Reports.

“Nós estabelecemos que mudanças climáticas, relacionadas com o evento de extinção em massa devastador do Permiano, cerca de 250 milhões de anos atrás, começaram antes do que se pensava anteriormente”, diz Viglietti ao EurekAlert!.

A extinção Permiano-Triássico foi um dos maiores eventos de extinção da Terra, em que até 96% de todas as espécies marinhas e 70% de espécies de vertebrados terrestres se extinguiram.

Para o seu doutorado, Viglietti estudou os sedimentos ricos em fóssil presentes no Karoo, depositados durante os eventos tectônicos que criaram as Gondwanides, e descobriu que os animais vertebrados na região começaram a se extinguir ou se tornaram menos comuns muito mais cedo do que se pensava.

“A Bacia do Karoo ocupa uma grande parte da África do Sul e a maioria dos que dirigem não pensa muito nisso. Mas se você sabe o que está procurando, o Karoo tem grande riqueza de conhecimento sobre a história da vida na Terra“, diz Viglietti.

“As Gondwanides não só influenciaram como e onde os rios fluíram (depositando sedimentos), também teve um efeito significativo no clima e, portanto, na antiga fauna da Bacia do Karoo”, diz Viglietti.

As grandes cadeias de montanhas colocam muito peso na crosta terrestre, criando uma depressão na crosta. Isso pode ser descrito usando a analogia de uma pessoa parada na ponta de um trampolim, prestes a um mergulho numa piscina.

A pessoa representa a “carga” (ou peso) da montanha enquanto o trampolim é a crosta terrestre. A depressão faz com que o sedimento se acumule em torno da base da montanha. É neste sedimento, onde são preservadas rochas e fósseis.

À medida que as montanhas erodem, colocam menos peso na crosta terrestre, e a depressão diminui, assim como o trampolim reagiria ao banhista pulando na piscina. Este foi o efeito que as Gondwanides tiveram na sedimentação na Bacia do Karoo ao longo de 100 milhões de anos. Os vestígios desta dança tectônica são preservados por períodos de deposição e não deposição.

“Durante o meu doutorado, identifiquei um novo evento de” carregamento “tectônico (evento de construção da montanha) que iniciou a sedimentação na última Bacia do Pira Permiano”, diz Viglietti.

Os sedimentos durante este evento de carregamento também forneceram evidências de mudanças climáticas, bem como evidências de uma mudança drástica na fauna local – o que era ignorado -, que aponta para o início do evento final de extinção em massa do Permiano.

“Nos últimos milhões de anos antes desta grande crise, os animais já começaram a reagir. Interpreto essa mudança na fauna como resultado dos efeitos climáticos relacionados ao evento de extinção em massa no final do Permiano – ocorrendo apenas muito antes do identificado anteriormente”, diz Viglietti.

Ciberia // EurekAlert!

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