Encontrada espécie de réptil gigante do tempo dos dinossauros

(dr) Andrey Atuchin

Reconstituição artística de um Luskhan itilensis

Reconstituição artística de um Luskhan itilensis e seu tamanho comparado aos humanos

Uma equipe internacional de pesquisadores identificou uma espécie de pliossauro, um grande réptil aquático da época dos dinossauros, a partir de um fóssil encontrado há mais de dez anos na Rússia, foi hoje divulgado.

A espécie, designada com o nome científico de Luskhan itilensis, tem um crânio com 1,5 metro de comprimento e um focinho fino, destaca em comunicado a Universidade de Liège, na Bélgica, que participou do estudo publicado esta quinta-feira (25) na Current Biology.

O animal não era um dinossauro, sendo “primo afastado” das tartarugas atuais.

Para os autores da pesquisa, a nova espécie altera significativamente a compreensão sobre a evolução dos plesiossauros, grupo de répteis pré-históricos ao qual pertencem os pliossauros, que eram os principais predadores dos oceanos na era dos dinossauros devido ao seu tamanho e aos dentes numerosos e afiados.

Vários fósseis de pliossauros foram descobertos na Europa, na Austrália e na América do Sul. O fóssil do Luskhan itilensis, encontrado em 2002 na margem direita do rio Volga, perto da cidade de Ulyanovsk, tem cerca de 130 milhões de anos.

Segundo a equipe de cientistas, os resultados sugerem que os pliossauros se recuperaram após a extinção do período Jurássico mais recente, mas depois enfrentaram uma nova extinção que os dizimou de vez, e que aconteceu várias dezenas de milhões de anos antes da extinção de todos os dinossauros (com exceção de algumas linhagens de aves).

// ZAP

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