CERN descobre duas novas partículas (e pode existir uma terceira)

Ótimas notícias para a Física de Partículas. Cientistas do CERN observaram duas partículas nunca vistas antes no Grande Colisionador de Hádrons (LHC) – e rastrearam evidências de uma terceira.

As duas novas partículas, previstas no modelo padrão de quarks, são bárions – a mesma família de partículas dos prótons que são utilizados nos procedimentos científicos de aceleração de partículas do LHC.

Os bárions são as partículas que mais abundantemente compõem o Universo, incluindo prótons e nêutrons – as partículas compostas por três partículas fundamentais, os quarks. Esses quarks têm ainda quatro tipos: up, down, top, bottom, charm e strange.

Os prótons consistem em dois quarks up e um down. Já os nêutrons possuem um quark up e dois down. No entanto, as partículas recém-descobertas no Grande Colisionador de Hádrons têm uma composição ligeiramente diferente.

As novas partículas – apelidadas de Named Σb(6097)+ e Σb(6097) – consistem em dois quarks up e um bottom e em dois quarks down e um bottom, respectivamente.

As novas partículas subatômicas são conhecidas como bárions inferiores e, estão relacionadas com outras quatro partículas observada no Fermilab – laboratório especializado em Física de Partículas nos Estados Unidos.

Contudo, as novas observações marcam a primeira vez que os cientistas detectaram essas contrapartes de massa superior – cerca de seis vezes mais massivas que um próton.

A terceira partícula

Quanto à terceira partícula, que ainda não foi confirmada, os físicos acreditam que possa ser um estranho tipo de uma partícula composta chamada de tetraquark. Essas partículas são um tipo exótico de méson, normalmente constituído por dois quarks.

No entanto, um tetraquark é composto por quatro quarks, assim como o nome indica – na verdade, são dois quarks e dois antiquarks.

Até agora, as evidências observadas de tetraquarks têm sido bastante difíceis de definir, e o mesmo se aplica a terceira partícula. A evidência desta partícula foi apelidada de Zc(4100) e inclui dois quarks charm pesados, sendo observados no decaimento de mésons B (os mais pesados).

Os pesquisadores disponibilizaram recentemente dois artigos em pré-publicação sobre a descoberta, um sobre as partículas confirmadas, os bárions inferiores, e outro sobre a terceira partícula candidata.

O Grande Colisionador de Hádrons, o maior acelerador de partículas do mundo, vai certamente continuar a nos maravilhar com novas descobertas no mundo da Física de Partículas. Até lá, podemos sempre recordar as descobertas anteriores.

No final de agosto, e pela primeira vez, os físicos observaram o bósonde Higgs decair em um par de partículas ainda menores. Essa partícula subatômica, celebrada como a Partícula de Deus, deu destaque ao laboratório internacional em 2013, quando a descoberta foi anunciada.

Ciberia // ZAP

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