Descobertos os genes que influenciam o tamanho do cérebro humano

Os seres humanos têm genes dedicados ao tamanho do cérebro, descobriu uma equipe de cientistas da Califórnia, que afirma que estes genes apareceram há 3 ou 4 milhões de anos, quando os cérebros dos hominídeos cresceram.

“Esta é uma família de genes que existe há centenas de milhões de anos na história da evolução e sabe-se que têm papéis importantes no desenvolvimento dos embriões”, afirmou o autor principal do estudo, David Haussler, professor de engenharia biomolecular e diretor do Instituto de Genômica da Universidade da Califórnia em Santa Cruz.

“Descobrir que os humanos possuem novos membros dessa família, que tem a ver com o crescimento do cérebro, é muito emocionante”, acrescentou o cientista.

Nos seres humanos modernos, estes 35 genes são afetados em desordens genéticas associadas a problemas neurológicos, lê-se no estudo científico publicado nesta quinta-feira (31) na revista Cell.

“Uma das características que distingue o cérebro dos humanos é o tamanho e seu desenvolvimento tardio. Agora, estamos vendo mecanismos moleculares que confirmam essa tendência evolucionária em uma fase inicial do desenvolvimento cerebral”, afirmou Sofie Salama, pesquisadora da mesma instituição.

Os novos genes, designados genes NOTCH2NL, foram descobertos pela primeira vez em moscas de fruta.

Segundo Sofie Salama, os 35 genes são apenas um dos muitos fatores que contribuem para o desenvolvimento do córtex dos seres humanos, e o fato de estarem associados a problemas de desenvolvimento os torna especialmente interessantes.

Ciberia, Lusa // ZAP

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