Dois meteoritos que caíram na Terra em 1998 contêm “ingredientes da vida”

Dois meteoritos que caíram, em momentos diferentes, na Terra em 1998 contêm “ingredientes da vida”, como água líquida, aminoácidos e hidrocarbonetos, segundo um estudo divulgado nesta quinta-feira (11).

De acordo com a pesquisa, publicada na revista Science Advances, tratam-se dos primeiros meteoritos a serem encontrados com estes “ingredientes”. Um deles caiu perto de um campo de basquete infantil no Texas, nos Estados Unidos, em março de 1998, e o outro próximo do Marrocos, em agosto de 1998.

Uma equipe internacional de cientistas do Reino Unido, Japão e Estados Unidos chegou aos resultados a partir da análise, com técnicas de microscopia e raios-X, de amostras de pequenos cristais de sal recolhidos dos meteoritos, que foram preservados pela agência espacial norte-americana (NASA).

O estudo, feito em parte no Laboratório Nacional Lawrence Berkeley, nos Estados Unidos, sugere que o planeta-anão Ceres, localizado no Cinturão de Asteroides, entre Marte e Júpiter, pode ser a fonte dos compostos orgânicos detectados nos meteoritos.

The Open University

A autora principal do estudo, Queenie Chan

Os pequenos cristais que contêm aminoácidos, hidrocarbonetos e vestígios de água são mais finos que um fio de cabelo. Os autores do estudo defendem que os vestígios microscópicos de água remontam à “infância” do Sistema Solar, formado há 4,5 bilhões de anos.

“Tudo leva a concluir que a origem da vida pode estar em outros lugares“, afirmou a autora principal do estudo, Queenie Chan, cientista da Open University, no Reino Unido, citada em comunicado pelo Laboratório Nacional Lawrence Berkeley.

Ciberia, Lusa // ZAP

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