Gel inteligente “anda” e move objetos debaixo d’água

Uma equipe de engenheiros da Universidade Rutgers-New Brunswick, em Nova Jersey (EUA), criou um gel inteligente impresso em 3D capaz de “andar” debaixo d’água, segurar e mover objetos. O produto tem potencial em engenharia biomédica por ser semelhante a tecidos do corpo humano.

De acordo com o trabalho divulgado na ACS Applied Materials & Interface, o hidrogel se move e muda de forma quando é ativado por eletricidade, podendo andar para a frente e para trás, segurar e mover objetos.

O processo de criação inclui a projeção de luz em uma solução sensível à luminosidade e a imersão em água salgada. De acordo com os engenheiros, a velocidade de reação do hidrogel é controlada, alterando as dimensões (fino é mais rápido do que grosso), e o gel  muda de forma conforme a força da solução de água salgada e do campo elétrico.

Howon Lee, um dos autores da pesquisa, acredita que a invenção pode levar à criação de robôs flexíveis, imitando animais marinhos como o polvo, que consegue se mover debaixo d’água e movimentar objetos sem danificá-los.

Além disso, esse novo material aquoso pode impulsionar a criação de corações artificiais, estômagos artificiais, assim como outros órgãos e músculos. Na área da biomédica, seria útil na criação de dispositivos para diagnosticar doenças, detectar e distribuir medicamentos e fazer inspeções subaquáticas, escreve o Diário de Notícias.

O autor sênior do estudo e professor do departamento de Engenharia Mecânica e Aeroespacial, Howon Lee, disse que o gel “tem um grande potencial em engenharia biomédica porque se assemelha a tecidos do corpo humano que também contém muita água e são muito moles”.

Além de serem mais flexíveis, esse tipo de material é mais barato para produzir do que os mais duros e podem ser miniaturizados.

Os hidrogéis se mantêm sólidos apesar de conterem 70% de água e são encontrados no corpo humano e em produtos como fraldas, lentes de contato ou gelatina.

Ciberia // ZAP

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