Golfinho pré-histórico que viveu há 30 milhões de anos é descoberto nos EUA

(dr) Robert Boessenecker

O golfinho pré-histórico “Inermorostrum xenops”

Uma equipe de pesquisadores descobriu uma nova espécie de golfinho do Período Oligoceno que nos permite conhecer melhor a evolução dos cetáceos.

Um pequeno golfinho pré-histórico, que viveu há 30 milhões de anos, foi batizado de Inermorostrum xenops por pesquisadores que encontraram seu crânio na Carolina do Sul, nos Estados Unidos. O artigo foi publicado na Royal Society of London.

De acordo com a pesquisa, estes golfinhos, que mediam apenas entre 1,2m e 1,5m, tinham um focinho pequeno mas lábios vibrantes e largos. Robert W. Boessenecker, autor do estudo, indica que estes animais se alimentavam sobretudo de peixes e moluscos, escreve o Science Daily.

A análise feita pelos pesquisadores dos fósseis encontrados permite situar a espécie na família dos cetáceos odontocetos Xenorophidae, que se caracterizavam por focinhos largos e mais de uma morfologia dentária.

O mais antigo deste grupo de cetáceos é precisamente o Inermorostrum xenops, a partir do qual pode-se estudar como evoluiu o modelo alimentar destes animais.

A descoberta prova mais uma vez que a costa da Carolina do Sul é uma fonte única de conhecimento para estudar a evolução dos cetáceos. Atualmente, é possível ver o fóssil deste animal no Museu de Historia Natural de Charleston.

// ZAP

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