NASA desliga telescópio que mostrava como funciona Universo após 16 anos de observações

NASA/JPL-Caltech/ESA/Spitzer/P. Oesch/S. De Barros/ I.Labbe

Foto tirada pelo telescópio espacial Spitzer, da NASA, mostra galáxias extremamente distantes (circuladas em vermelho), com uma delas sendo mostrada no canto inferior direito

Lançado em 2003, o aparelho tinha como objetivo observar o espectro infravermelho do universo. A NASA anunciou o fim de sua missão Spitzer Space Telescope, após mais de 16 anos em funcionamento.

“Após a confirmação do encerramento do Spitzer, o gerente de projeto Joseph Hunt anunciou oficialmente o fim da missão”, disse a NASA em um comunicado.

“O legado de Spitzer vai continuar vivo! Após mais de 16 anos de estudo de infravermelhos no universo, a missão do telescópio espacial chegou ao fim. Um dos nossos maiores observatórios será lembrado por suas descobertas.”

Lançado em 2003 acima da atmosfera da Terra para fazer observações do Universo, o telescópio era o mais sensível no espectro infravermelho, permitindo vários avanços no conhecimento espacial nessa matéria.

A missão principal do telescópio terminou em 2009, quando ele esgotou sua reserva de líquido refrigerante de hélio necessário para operar dois de seus três instrumentos, o Espectrógrafo de Infravermelho e o Fotômetro de Imagem Multibanda para Spitzer, continuando a utilizar parte do instrumento que ainda funcionava, a Câmera de infravermelho de Matriz, durante mais tempo que o que os cientistas da NASA planejavam, afirma o comunicado.

Além disso, a agência espacial desenvolveu o mais avançado telescópio espacial James Webb, que poderá substituir o aparelho em 2021, mas que já teve lançamento adiado duas vezes.

“Hoje é o dia. Após 16 anos de observação da nossa galáxia fria, escura e poeirenta, estamos nos despedindo do nosso Grande Observatório.”

Thomas Zurbuchen, chefe interino do departamento de ciências da NASA, relatou que Spitzer ensinou aspectos completamente novos do espaço e ajudou a entender melhor como o universo funciona.

A agência espacial norte-americana espera que os cientistas de todo o mundo continuem a utilizar os dados recolhidos pelo telescópio para fazer novas descobertas.

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