Nave para transporte de turistas espaciais da Virgin Galactic completa 1º voo planado

@virgingalactic / Twitter

Richard Branson, o fundador da Virgin (dir)

A empresa estaria finalizando os preparativos para poder efetuar no final do ano os primeiros voos turísticos suborbitais ao espaço.

A nave espacial VSS Unity, da empresa norte-americana Virgin Galactic, pertencente à britânica Virgin Group, aterrissou em 1º de maio no espaçoporto América, no deserto do Novo México (EUA), completando seu primeiro voo planado, informa a Associated Press.

A nave VSS Unity atingiu durante o planeio uma velocidade de Mach 0,7, realizando os pilotos uma série de manobras para verificar sua manobrabilidade e aerodinâmica.

Com este teste, a empresa procurou calibrar todos os componentes necessários para o voo da aeronave de transporte, bem como testá-la em configuração de planeio a partir de sua nova base de operações, informou a AP.

Após anos de desenvolvimento e testes, a Virgin Galactic parece assim estar ultimando preparativos para os primeiros voos de turismo espacial suborbital a bordo da aeronave SpaceShipTwo Unity.

Voo suborbital é um voo espacial em que a nave atinge o espaço, mas sua trajetória cruza a atmosfera, ou superfície do corpo gravitacional do qual foi lançado, de modo que não efetua uma rotação orbital completa.

Embora a empresa ainda não tenha definido uma data para os primeiros voos comerciais, prevê-se que os mesmos tenham lugar ainda em 2020.

A Virgin Galactic foi criada pelo bilionário britânico Richard Branson com o propósito de voar no espaço suborbital. Desde sua fundação, em 2004, vem desenvolvendo tecnologia para construir naves espaciais comerciais baseadas em dois aparelhos: a nave orbital SpaceShipTwo, para transportar turistas espaciais, e a WhiteKnightTwo, que a transportará e impulsionará aos 15.000 metros de altitude.

A empresa pretende retomar a venda de futuros voos espaciais com o objetivo de demonstrar aos investidores de Wall Street que as pessoas ricas estão dispostas a pagar por este tipo de turismo.

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