Seu cachorro se lembra de mais coisas do que você pensa

Ninguém duvida de que cães podem ser treinados para lembrar de comandos e nomes de objetos. Eles também obviamente se lembram de pessoas e lugares.

Agora, um novo estudo liderado pela pesquisadora Claudia Fugazza e seus colegas da Universidade Eotvos Lorand, em Budapeste, Hungria, descobriram que os cães possuem um tipo de memória mais complexa.

Nas pessoas, ela é chamada de memória episódica, e envolve um sentido de si mesmo. Nos animais, não é algo muito fácil de se testar, uma vez que as tentativas de entender o pensamento e a memória não verbais são complicadas.

Para isso, os cientistas desenvolveram uma técnica conhecida como “treinamento Faça-Como-Eu”, bastante surpreendente.

A técnica foi explicada em um artigo publicado esta quarta-feira na revista Current Biology.

Neste treinamento, os cães aprendem a imitar qualquer ação do treinador. Primeiro, o treinador faz algo como tocar um guarda-chuva aberto com a mão. Em seguida, diz ao cão: “Faça”. O cachorro deve bater no guarda-chuva com a pata, supondo que o treinamento esteja indo bem.

Depois que os cães aprendem o comando, os pesquisadores mudam para um tipo diferente de treinamento, ensinando os cães a se deitar em um tapete como uma resposta a uma nova ação do treinador, em vez de esperar por um “Faça”.

Finalmente, eles adicionam mais um passo ao estudo: depois que um treinador faz algo que o cão nunca viu antes, como tocar um guarda-chuva perto do tapete com a mão, leva o cão para trás de uma tela por um minuto. Então, volta para o tapete e, presumivelmente para a surpresa do cachorro, diz: “Faça”.

Os cães no experimento imitaram o que o instrutor tinha feito antes.

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