Brilho misterioso está aquecendo os anéis de urano

Segundo um estudo da Universidade da Califórnia (EUA), algum tipo de onda de calor está aquecendo os anéis de Urano, mesmo que o planeta orbite longe do sol.

Novas imagens do planeta, obtidas por dois telescópios no Chile, revelaram a temperatura dos anéis pela primeira vez: menos 195 graus Celsius, ou a temperatura de ebulição do nitrogênio líquido.

Enquanto isso parece muito gelado pelos padrões terrestres, a maior parte do espaço é muito mais fria, aproximando-se de uma temperatura na qual os átomos param de se mover. Este ponto é chamado de zero absoluto, que é aproximadamente menos 273 graus Celsius.

Urano está localizado bem distante no sistema solar, onde recebe apenas uma fração do calor do sol que a Terra recebe. O gigante de gelo orbita nossa estrela a uma distância média de 19 unidades astronômicas (UA), com cada UA equivalente à distância média da Terra ao sol, ou 150 milhões de quilômetros.

Os cientistas que capturaram as novas imagens disseram não ter certeza do que está causando o calor relativo. Mas a temperatura estranha prova que o anel mais brilhante e denso de Urano (também conhecido como “anel épsilon”) é muito diferente de outros sistemas de anéis em nosso sistema solar.

Composição dos anéis

Todo planeta gigante em nosso sistema solar – Júpiter, Saturno, Urano e Netuno – tem seu próprio conjunto de anéis. Os de Saturno são sem dúvida os mais conhecidos e espetaculares, porque são facilmente visíveis com apenas um pequeno telescópio e porque a missão Cassini da NASA os estudou de perto. Mas os anéis de Saturno são bem diferentes dos de Urano.

“Os anéis de Saturno, principalmente os gelados, são largos, brilhantes e possuem uma faixa de tamanhos de partículas, desde poeira de tamanho mícron até dezenas de metros nos anéis principais”, disse um dos autores do estudo, Imke de Pater, astrônomo da Universidade da Califórnia em Berkeley, em um comunicado. “Nos anéis principais de Urano, não há partículas pequenas. O anel mais brilhante, épsilon, é composto de rochas do tamanho de bolas de golfe e maiores”.

Isso também é diferente dos anéis de outros planetas do sistema solar – os anéis de Júpiter são feitos de partículas que têm aproximadamente um milésimo de milímetro de diâmetro cada, enquanto os anéis de Netuno são feitos quase inteiramente de poeira. O anel épsilon nem sequer se parece com os anéis principais de Urano, já que grandes extensões de poeira estão entre eles.

“Nós já sabíamos que o anel épsilon era um pouco estranho, porque não víamos o material menor”, disse Edward Molter, também da Universidade da Califórnia em Berkeley, no mesmo comunicado. “Algo tem varrido o material menor para fora, ou está tudo junto. Nós não sabemos. Este é um passo para entender a composição [dos anéis] e se todos vieram do mesmo material de origem ou são diferentes”.

Como os anéis dos planetas do sistema solar se formaram?

Outro mistério é como Urano e os outros planetas adquiriram seus anéis em primeiro lugar. As hipóteses variam. Talvez uma ou mais luas chegaram muito perto dos planetas e se separaram. Esse é o provável destino da lua de Marte, Phobos. Talvez as luas se chocaram e se quebraram em pedaços, o que poderia acontecer de novo em Júpiter, onde a órbita de uma lua recém-descoberta cruza o caminho de várias outras luas.

Ou talvez os anéis se formaram a partir de asteroides capturados que se desmancharam quando ficaram sob a influência da gravidade de um planeta. Os anéis também podem ter vindo de detritos que sobraram do nascimento do sistema solar, 4,5 bilhões de anos atrás.

Os cientistas usaram os telescópios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) e VLT (Very Large Telescope) para reunir os dados da pesquisa. Eles esperam que informações ainda melhores sobre o anel excêntrico de Urano possam ser coletadas com o próximo Telescópio Espacial James Webb, da NASA.

Um artigo sobre o estudo foi aceito para publicação na revista científica The Astronomical Journal e está disponível para leitura (em inglês) na plataforma arXiv.

COMPARTILHAR

DEIXE UM COMENTÁRIO:

Uber do entulho te ajuda a descartar resíduos corretamente

O lixo é definitivamente um problema contemporâneo de dimensões globais – e não só a qualidade, o material ou o destino desse lixo, mas também a forma de descarta-lo. Dos 387 quilos de resíduos que o …

Asteroide passará perto da Terra a 27.000 km/h na sexta-feira, alerta NASA

Um grande corpo celeste está se movendo na direção da Terra e chegará ao ponto mais próximo do nosso planeta nesta sexta-feira (6). De acordo com as estimativas da NASA, o asteroide 2019 WR3 mede entre …

Mensagem misteriosa pintada em urso polar na Rússia alarma pesquisadores

Imagens compartilhadas por perfis russos nas redes sociais com um urso polar pintado em spray com o símbolo "T-34" ter alarmado especialistas. Eles advertem que a pintura — cujas circunstâncias ainda não foram identificadas — pode …

Experimento deve provar que microgravidade inibe crescimento de tumores

De onde estiver, Stephen Hawking segue presente na ciência, e seus últimos conselhos devem render uma descoberta para lá de impressionante (e revolucionária). Em conversa com um pesquisador da Austrália, o gênio da física falou sobre …

Justiça absolve Lula e Dilma no caso "quadrilhão do PT"

Juiz que analisou caso afirma que denúncia apresentada por Rodrigo Janot contra cúpula do PT em 2017 foi tentativa de "criminalizar a atividade política". Ministério Público pediu absolvição dos réus em outubro. A Justiça Federal do …

Chineses ativam o primeiro radiotelescópio posicionado no lado afastado da Lua

Um experimento que levou mais de um ano para ser concluído no lado afastado da Lua finalmente está em funcionamento. Não está ainda 100%, mas o Netherlands-China Low-Frequency Explorer (NCLE) já consegue captar sinais de …

"Vão ter que mudar", diz Greta sobre Bolsonaro e Trump em retorno à Europa

A ativista chegou em Lisboa na tarde desta terça-feira (3), 21 dias depois de sair dos EUA a bordo de um veleiro. A jovem sueca retorna à Europa para participar da COP 25, a conferência …

Museu decide comprar apenas obras de mulheres por um ano por reparação histórica

Para se transformar a velha normalidade repleta de preconceitos, violências e desigualdades embutidas é preciso atitudes efetivas e concretamente transformadoras. Da mesma forma que a dívida histórica racial deve ser reparada não somente no discurso, mas …

Black Friday no Brasil superou a dos EUA nos apps de compras, segundo estudo

Neste ano, a Black Friday fez a sua marca entre as compras dos brasileiros. O próprio Canaltech fez uma cobertura muito especial em torno da Black Friday deste ano.Importada dos EUA, a tradição está mesmo …

Para acalmar a crise, presidente chileno propõe ajuda de R$ 520 para 1 milhão de famílias

O presidente do Chile, Sebastián Piñera, propôs nesta terça-feira (3) a criação de um bônus de 100.000 pesos chilenos (cerca de R$ 520), que serão distribuídos para 1,3 milhão de famílias. O objetivo da medida, …