Cientistas encontram peixe que nasce só com genes paternos

Os cientistas da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa fizeram testes de paternidade em 261 peixes da espécie Squalius alburnoide e descobriram que existe um macho androgenético, com o mesmo conjunto de genes do seu pai.

Este é o primeiro caso observado de um animal vertebrado que nasce só com os genes do pai, tratando-se de um bordalo clonado. Na espécie analisada, eram conhecidas variações genéticas que significam que existem vários tipos de macho e fêmea com distribuições diferentes de cromossomos.

No caso do macho androgenético, o DNA da mãe apenas existiu nas células sexuais produzidas em seus ovários, uma característica da androgênese – um fenômeno raro de reprodução assexuada – que só era conhecida em plantas, insetos e moluscos.

Em animais vertebrados, também peixes, o acontecimento já tinha sido observado, mas apenas com manipulação em laboratório.

Segundo os cientistas, o macho deste peixe produz esperma cujas células sexuais contêm o dobro do material genético normal. A seguir, rouba os ovos da fêmea e deposita os espermatozoides em seu interior, fazendo com que o ovo se desenvolva e dê origem a um peixe que é geneticamente igual ao progenitor.

Os especialistas ainda não conseguiram descobrir por que os ovos roubados não têm o material genético da fêmea no interior, mas pensam que o macho o consiga destruir, ou que seja um “acidente natural” em que o ovo se desenvolveu sem informação genética e o peixe se aproveitou dele para se clonar.

A descoberta poderia dar origem a novas formas de reprodução na evolução daquela espécie, segundo Miguel Morgado-Santos, do Centro de Ecologia, Evolução e Alterações Ambientais, em Portugal, principal autor do estudo publicado na Royal Society Open Science.

O peixe bordalo é uma espécie endêmica da Península Ibérica e encontra-se em vias de extinção. É um peixe de pequenas dimensões, menos de 15 centímetros, que vive nas bacias hidrográficas do rio Douro (norte de Portugal) até a do Guadiana (sul de Portugal).

// ZAP

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