Estudo revela segredo da supervelocidade de cobras que habitam desertos arenosos

Cientistas observaram mais de perto a pele da cascavel-chifruda e descobriram um truque que facilita espécies que habitam regiões arenosas a se locomoverem rapidamente.

Ao caminharmos na areia da praia, muitas vezes temos dificuldade em nos manter equilibrados já que nossos pés afundam na areia conforme andamos para frente. Instigados em entender como as cobras dos desertos fazem para se deslocar rápido e sem dificuldades, cientistas da Universidade de Atlanta, nos Estados Unidos, descobriram que as víboras das regiões arenosas deslizam para os lados e não para frente como a maioria das cobras comuns.

Os especialistas estudaram a técnica da espécie cascavel-chifruda, nome comum de um grupo de três espécies de víboras aparentadas encontradas nos desertos da África, Oriente Médio e América do Norte, e perceberam que elas desenvolveram uma forma única de ser mover lateralmente, o que é considerado pelos cientistas uma verdadeira arte. Desta maneira, elas conseguem atingir quase 30 km/h de velocidade, sendo assim as cobras mais rápidas do mundo.

O segredo das cascavéis-chifrudas está na pele cheia de covinhas ao invés de pequenas pontas espinhosas na parte inferior como as cobras comuns. Embora pareçam lisas, todas as espécies têm um tipo de escamas que auxilia no atrito com o solo para deslizar para frente. A pesquisa acadêmica, publicada na segunda-feira (1º) na Proceedings of the National Academy of Sciences, revela que a microestrutura côncava presente na barriga das chifrudas é fator importante para o deslocamento delas no solo arenoso. Os cientistas usaram microscópios atômicos para observar melhor as peles naturalmente perdidas periodicamente pelas víboras que foram fornecidas pelo Zoológico de Atlanta.

A cascavel-chifruda do Saara e as do deserto do Namíbia, que são parentes, possuem escamas na barriga com poços uniformes e sem pontas. Mas a cascavel-chifruda dos desertos mexicanos, que vem de um ramo diferente da árvore genealógica daquelas, ainda tem alguns vestígios de pontas espinhosas na barriga, além das covinhas.

Estudiosos explicam que isso se dá, provavelmente, pela diferença de idade dos desertos da América que registram entre 15 mil e 20 mil anos, enquanto os desertos do Norte da África têm a existência estimada entre sete milhões a dez milhões de anos, o que pode ter ligação direta com o processo evolutivo das espécies de cascavéis-chifrudas de cada região.

COMPARTILHAR

DEIXE UM COMENTÁRIO:

EUA: Estudo traz primeiros resultados 'promissores' de vacina de RNA mensageiro contra Aids

Uma vacina usando a tecnologia de RNA mensageiro, a mesma que algumas vacinas contra a Covid-19, pode ser usada desta vez contra a Aids. É o que mostram os primeiros resultados promissores de testes …

Viagem de Lula à Argentina visa fortalecer governo de Fernández e teoria de lawfare contra Kirchner

O ex-presidente Lula será o primeiro estrangeiro a discursar diante de uma multidão na Praça de Maio, em Buenos Aires, em um ato destinado a renovar o vínculo do governo argentino com o seu …

Após EUA, vários países se mobilizam em boicote aos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim

Reino Unido, Austrália, Canadá, Nova Zelândia seguiram os passos dos Estados Unidos e anunciaram que também vão participar do “boicote diplomático” aos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim, previstos para fevereiro. Os países acusam …

Musk anuncia que Neuralink testará microchips neuronais em humanos em 2022

O bilionário e empreendedor norte-americano referiu que já testou com sucesso um implante cerebral em um macaco, e quer agora que essa tecnologia seja aplicada em humanos. Os humanos poderão ter implantes cerebrais da empresa Neuralink …

Cientistas americanos encontram substância contra coronavírus em algas para sushi

Biólogos americanos esperam que sua descoberta ajude na criação de tratamentos antivírus com base em plantas. Os cientistas determinaram que o sulfato de rhamnan – polissacarídeo componente das algas verdes Monostroma nitidum, utilizadas para embrulhar o …

Mulheres comandam metade dos ministérios no governo Scholz

Futuro chanceler confirma nomes finais do seu governo, que deverá começar os trabalhos ainda esta semana. Percentual de mulheres no comando de ministérios federais é o maior da história da Alemanha. O próximo chanceler federal da …

Biden e Putin fazem videoconferência para tentar resolver impasse na Ucrânia

Joe Biden e Vladimir Putin se preparam para uma vídeoconferência nesta terça-feira (7) em um momento em que as tensões entre Washington e Moscou se intensificam com rumores de uma iminente invasão da Ucrânia …

Aung San Suu Kyi é condenada a 4 anos de prisão

Líder deposta por golpe militar em Mianmar enfrenta série de acusações que a Anistia Internacional chama de falsas. Novo veredicto deve sair nos próximos dias. A líder deposta de Mianmar, Aung San Suu Kyi, foi condenada …

Em último vídeo do mandato, Merkel pede que população se vacine

A chanceler alemã Angela Merkel, que deixará o poder na próxima quarta-feira (8), voltou a defender neste sábado (4) a vacinação contra a Covid-19, no último de uma série de mais de 600 vídeos …

Descobrem na China ferramenta de marfim de 99 mil anos, possivelmente a mais antiga do país

Pesquisadores desenterraram uma pá de marfim datada de há cerca de 99.000 anos em um sítio arqueológico do Paleolítico na província chinesa de Shandong. Acredita-se que o objeto seja uma das primeiras ferramentas de osso utilizadas …